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文/吳詩綺

本篇文章中,詩綺老師要介紹大考、多益雙贏秘笈當中的第四式:「一葉知秋」。顧名思義,這是指見到一片葉落,即可以推知秋天已經來臨的推斷能力。因此這是一種能因小而見大的功夫。運用在閱讀、聽力兩者上時,指的是透過細微的跡象,可以推知形勢的演變、趨向甚或是結果。而在英文的學習策略裡,這一招也就是大家熟悉的「略讀」(Skimming)。對此,詩綺老師提供「一葉知秋」的三大心法:

 

心法一:掐頭取尾

一般而言,在正式開始精讀任何一篇文章前,我們可以透過「略讀(Skimming)」的方式來快速了解文本大意為何。另外,當我們時間有限,無法慢慢閱讀手上文本時,「略讀」也是能夠協助我們得知文章大致上在說什麼的實用技巧。但是該怎麼做呢?心法一就是「掐頭、取尾」。首先,一篇文章的「頭」有幾個重要部分:標題、小標、圖片。眼睛先瞄過這些元素,可以讓你對於文章有個10 ∼ 20%的猜想。(註:關於猜想的深入介紹,請參考《TOEIC OK News》第47期當中的《第三式:心中有數》內文)再來也屬於「頭」的,就是文章的第一段,以及每段的第一行。而一篇文章的「尾」就比較簡單,除了每一段的最後一行之外,還有最後一段的「結語」,也都是我們「取尾」的重要素材。

 

因此Skimming的掐頭去尾法,小結如下:

  1. The title and other headings, and look at the picture:文章標題、小標及圖片。
  2. The first sentence of each paragraph:每段的第一行。
  3. The last sentence of each paragraph:每段的最後一行。
  4. The first and last paragraph:第一段及最後一段。

 

我們用多益的試題來小試身手一下吧:

看到下方圖一,運用掐頭取尾的Skimming方式。請快速找出此廣告文案的用意為何?

Q:What is the purpose of this advertisement?

(A) To announce a change in business hours

(B) To advertise a business for sale

(C) To encourage diners to eat early

(D) To attract more customers

 

當看到圖一時,若採用Skimming法,你的目光焦點首先應該聚集在:

  1. 大標題(title):你看到的字樣是“Italian Food at its Finest…The Venezia”,所以你心中有數,了解這是一間義大利餐廳的廣告。
  2. 小標題(heading):你可以看到“coupon”(折價券)以及“$2 off”(折抵兩元美金)、“50% off”(打五折)、“Free”(免費)等字樣。

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若我們簡單地從大標題與小標題兩方面內容切入,而不看其他細節,我們應該就可以「以小知大」的推知,這是一份餐廳廣告文宣,希望透過提供折價券來吸引消費者光顧。因此答案為(D) To attract more customers.

 

心法二:讀長文、心不慌

剛剛練的是幾乎無內文的廣告文體,但是英文課本、大考閱測等,多是超過300字、甚而上千字的長文,怎麼辦?常常在遇到長篇文章時,缺乏閱讀策略的讀者,從第一行第一字開始逐字讀起。但因為過多的細節,或者太多的生難字詞造成閱讀「卡關」,就立即萌生放棄的念頭。事實上,「一葉知秋」的Skimming就是提供我們遇到長文時一種節約時間、快速掌握文章要領的招數。

 

以下,我們以學測102年其中一題的閱讀測驗考題為例(請見網站http://goo.gl/2rQaXp),看完文章請回答:

Q:What is the main purpose of the passage?

(A) To explain the origin of the Swiss army knife.

(B) To introduce the functions of the Swiss army knife.

(C) To emphasize the importance of the Swiss army knife.

(D) To tell a story about the designer of the Swiss army knife.

 

配合略讀方式,我們可以將考題拆解如下頁圖二:

原文是一篇關於瑞士刀的近三百字文章。透過略讀的掐頭、取尾法,在長文裡頭,大致上剩下各段的第一行以及末段的最後一句。由於英美人士的文章大多採取開門見山的方式寫作,因此第一段文句裡頭就出現了幾個重要的關鍵字:“the knife had humble beginnings.”( 這種刀有個卑微的起源)。看到beginning(起源)就可以猜想到本篇是要講述瑞士刀的由來。事實上,這裡就已經可以得到問題的正解為(A) To explain the origin of the Swiss army knife.(解釋瑞士刀的起源),因為“origin”與“beginning”正是同義字。

但是如果時間充裕,想要再多看幾行,確定自己的預測是否準確,我們可以繼續看其他段的首句說些什麼。由文中可見,第二、三、四段,都是依照時間序說明瑞士刀的發展進程,而文末的最後一句“that is the name it is now known by all over the world.”說明了瑞士刀在現今全世界廣為人知名稱的來由等等,都呼應了我們先前猜測(A) 的正確。

我們可知這種掐頭取尾的Skimming略讀法,可大為提升作答的命中率。因此,作答不再是瞎猜,而是更具技巧性、策略性,且有憑有據地的下筆。

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心法三:關鍵訊號要注意

平日練習聽力時,同一內容最好能夠聽兩遍以上,而第一遍就是Skimming的最佳時機。跟閱讀過程的方式雷同,聽力過程裡的Skimming亦是著重在“listen to get the whole picture”。所以在以Skimming為主的聽力活動裡,重點不是我們有沒有聽懂每個細節,而是從大概念下手。因此在聽的過程,我們能聚焦在:

  • Location: Where is the speaker?(地點是在會議中?學校裡?用餐場合?)
  • Theme: What is it about?(主題關於旅遊?學校生活?洽公?)
  • Participant: Who is there?(講述對象是同事?同學?客戶?)
  • Purpose : What is it for?(文章重點是關於抱怨?祝賀?說明?詢問?)

 

一葉知秋的「略讀Skimming」是很好的閱/聽策略,但聰明的你要懂得何時、何處使用此心法。詩綺老師有幾項重點提醒:

  1. 略讀強調大綱,非細節。
  2. 有時間壓力時,略讀比精讀來得理想。
  3. 略讀是精讀的前哨站,能幫助你決定要不要繼續讀下去,省去讀了大半天,卻發現「讀非所要」的時間浪費。
  4. 略讀能夠幫助熟悉文章架構,然後決定要怎麼讀。
  5. 略讀不是隨便亂讀,尤其是略讀非母語的文章時,更需要多加練習。
  6. 略讀得先從平日閱讀習慣練起,並非只拿來考試時使用。

 

下期預告

了解「一葉知秋」Skimming的實際操作方式以及怎麼運用的時機點後,下回將介紹英文閱讀、聽力的技巧策略:「第五式:追蹤覓影」。

 

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Profile      

吳詩綺

現職:國立師大附中英文科教師

學歷:國立中央大學外文系碩士

經歷:美國佛羅里達大學訪問學者

國立政大附中英文科教師

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