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文∕吳詩綺

本篇文章中,詩綺老師要介紹大考、多益雙贏秘笈的第六式:「神機妙算」,也就是英文學習策略裡的“making predictions”與“making inferences”。前者是做預測,後者是做推論。這兩種英文策略的結合,不但常用而且非常好用。

平日看電影前,排隊等買票時,售票窗口大螢幕上所播放的預告片,裡面的場景、快閃而過的幾句對話,讓我們預想(predict)到底影片裡頭會有什麼情節,這種“making predictions”能夠勾起我們極大的興趣。而熱門的八點檔連續劇,每每在片尾都會播放兩三分鐘的下集預告,也是利用主角間的特寫畫面、交手互動的鏡頭,讓我們這些觀眾推敲、猜測,勾動情緒起伏,如此的“making inferences”讓我們明天繼續死忠地守在電視前按時收看。

而“making predictions”與“making inferences”兩者在考試當中,就是考生主動預測接下來的文章發展、推敲作者動機與用意的過程。因此詩綺老師今天要就這第六式「神機妙算」,介紹三大心法如下。

 

心法一:取線索做預測

「神機妙算」的第一招“making predictions”很常被應用在聽力測驗裡,要判斷說話者下一步要做什麼。此招可以根據前文已有的線索,透過“skimming”略讀所收集來的提示鋪陳,合理預測出正確答案。這類型題目的難度較低,一般只要能夠抓住關鍵詞句,就可以輕鬆找到答案。

典型的“making predictions”的問法有以下幾種:

Q: What will the students probably do next?

Q: What is the girl probably going to do next?

 

以103 年的大考入學考試中心高中英語聽力測驗參考試卷來做示範:

步驟一: 首先我們先看題目, 並且利用“skimming”與“scanning”兩者,圈選你在題目中所見之關鍵字。

Q:In the future, what may happen to the toilet described in the report?

(A) It may become even bigger.

(B) It may be moved to Taichung.

(C) It may be open to both men and women.

(D) It may be surrounded by a twenty-meter-high

在尚未聽題目前就得先爭取時間閱讀題目與選項。上面所標誌的黃色區塊,就是我們一邊閱讀一邊圈選關鍵字的示範。因此我們藉由“skimming” 與“scanning”知道問題的主角是“toilet”(廁所),而時間點是“in the future”(未來)。

接著我們掃描四個選項,也分別圈選必須注意的關鍵字。例如(A)是否廁所變大間(bigger)?(B)還是廁所變動位置(moved to Taichung)?(C)還是廁所改為供兩性同時使用(open to both men and women)?(D)還是廁所旁邊加上了圍籬(fence)?

 

步驟二: 根據線索,排除干擾選項。

上述字眼都是透過“skimming”與“scanning”所得的重要線索,當考試播放聽力短文時,就可以根據相應的判斷能力,排除干擾選項,選出正確答案。該題的聽力內文是:

Ichihara city in Japan recently opened what is called the biggest public toilet in the world. The toilet, located in front of a railway station, is boxed in glass and sits in the middle of a garden of flowers and plants. For privacy, there is a two-meter-high fence surrounding the garden. According to a local government official, it is hoped that the unusual toilet will become a tourist attraction. At the moment, it is only for women. But, according to the official, it may be open to everyone in the future….(文未完)

當我們聽到內文提及廁所目前(At the moment)僅供女性使用(only for women),我們應該就可以提高警覺,因為知道說完「現況」,接下來就是要講「未來改變」。而的確,內文繼續接著說未來廁所有可能會對所有人開放(may be open to everyone in the future)。有鑑於此,就可以得出答案為(C)It may be open to both men and women.

(參考資料來源:https://ap.ceec.edu.tw/TELC/AboutTELC_3.aspx

 

心法二:推論弦外之音

神機妙算的心法二, 就是要能夠懂得“making inferences”(做推論)。所謂推論,就是推出作者沒有明確說出來的觀點或立場。要推敲的部份,通常不會在文章裡頭直接寫出,反而是透過一些句子或是段落來暗示。我們通常無法在文章裡頭找到現成的答案,只能夠自行推斷或總結。在多益測驗裡常見的問題,往往是要我們找出該篇閱讀文章的用意為何,而大考的說明文閱讀也常見要我們“infer”或推論作者到底在暗示(imply)什麼。常見問法如下:

Q: What is the purpose of the advertisement?

Q: What is the purpose of the information?

Q: What can be inferred from…?

Q: The author of the passage implies that…?

因此我們拿多益測驗的閱讀考題來做示範:

Office Message

TO:Takashi Matsumoto

FROM:Karen Lang

TIME:9:30, Thursday

Telephone Fax  Office Visit

MESSAGE:

Karen Lang from C&P Accounting called. She wants to arrange a new meeting time with you.Instead of on Monday at 11, can you see her on Tuesday at 1:30? She’ll be able to go over the contract with you then. She’ll try to contact you again this afternoon.

Taken By:Mike Nguyen

 

步驟一:先藉由“skimming”、“scanning”技巧圈選題目關鍵字:

Q:Why did Ms. Lang call Mr. Matsumoto?

(A) To reschedule an appointment with him.

(B) To ask if he will be able to meet a deadline.

(C) To inquire where a meeting will take place.

(D) To request that he send a new contract.

題目問到Lang 女士來電目的為何。而我們一邊閱讀題目,就可以一邊圈選四個選項的關鍵字眼:她是要(A)“reschedule” 重新安排會議? 還是(B)“meet a deadline”詢問對方可否趕上截稿時間?還是(C)“inquire where”問在哪開會?或者是關於(D)“new contract”新合約。把上述四個關鍵字放在心中,我們就可以快速瀏覽“Massage”裡頭的內容。

 

步驟二:找出類近詞或同義字:

辦公室留言紙條上,不會直接說出purpose(目的)這個字。這也就是為什麼我們要“infer”(推論)了。從留言內容的第二句提到“She wants to arrange a new meeting with you.”即點出了Ms. Lang 的來電目的:想要安排(arrange)一個新的會面時間(new meeting)。因此(A)選項裡的“reschedule”(重新安排)這個動詞正好精簡地說出對方目的。

(以上題目來源:TOEIC Official Test-Preparation Guide III, Test 1: Q157-158)

再來一題大考的閱讀測驗試試看吧。這次我們來試試看101年的學測英文閱讀測驗第41-44 題的文章。首先看題目:

Q:What is the purpose of this passage?

(A) To introduce a Scottish garment.

(B) To advertise a weaving pattern.

(C) To persuade men to wear kilts.

(D) To compare a skirt with a kilt

 

步驟一: 圈選關鍵字:

我們要看文章的目的到底是在(A)介紹蘇格蘭穿著、(B)為…打廣告、(C)說服男生穿裙、(D)做兩者的比較。心中有了這四個關鍵字後,快速以“skimming”方式掃描內文。

 

步驟二: 這次,我們可以結合第四式「一葉知秋」(skimming)裡介紹的心法—掐頭取尾:

掐頭就是讀每一段的第一句看看,若時間還夠,再取尾,也就是讀每段的最後一行。本文共三段,各個段落的第一句如下:

  1. The kilt is a skirt traditionally worn by Scottish men.
  2. One of the most distinctive features of the kilt is the pattern of squares, or sett, it exhibits.
  3. The kilt can be worn with accessories.

這篇長約300 字、介紹蘇格蘭裙的文章,是相當標準的美式說明文寫法,正好每個段落的第一行就是“topic sentence”(主題句),因此若藉由三個主題句判別,我們可以推論本文用意即是介紹蘇格蘭裙如何穿著、它的特色以及搭配方式。因此(A)“To introduce a Scottish garment.”就是正解。

 

心法三:邊念邊拼、邊拼邊念

雖然這次介紹的是「神機妙算」,但是“making predictions” 與“making inferences” 這兩招絕對不是天馬行空地瞎猜。你可以從上述例題看出,要能答對題目, 英文字彙量很重要。若你不認得“reschedule”是「重新安排」,若你聽不懂“beopen to everybody”是對每個人開放,那就真的只剩下胡亂猜的份。

如何強化字彙能力,詩綺老師這裡提供一個小小的口訣:「邊念邊拼、邊拼邊念」。重點是背單字絕不能只背“spelling”,必須連發音一起記。台灣學生很多從小就學過自然發音法,因此當你想背一個英文單字,千萬不要把它拆解成一個個的英文字母,你可以善用自然發音法則,將字根、字尾,念出來、再拼寫出來。

例如當我們在記“conscience”(良心),很多學生是硬背c-o-n-s-c-i-e-n-c-e, 但這樣背, 不但很容易遺漏當中任一字母,而且單字對考生來講,完全沒意義。進階學習的學生, 會試著將該字以“con”+“science”記下來。但是如果沒有連著發音一起記,還是會有學生把這個字念成「con 控」+「sci塞」+「ence 恩絲」。也難怪當聽力題目讀著正確發音“kon-shun ns”時,反而聽不懂。

 

結語

本期介紹的第六式「神機妙算」(making predictions + making inferences) 是結合第四式「一葉知秋」(skimming)、第五式「追蹤覓影」(scanning)的進階學習策略。平日閱讀小說時,可以好好利用秘訣,藉由前文線索推斷接下來情節發展;而平日在做聽力練習時,更可藉由說話者的語氣、用字、說話速度等,推敲說話者的感受與意見。這幾種策略相輔相成,大考、多益雙贏的功力就會更顯進步。下一回詩綺老師將介紹英文閱讀、聽力的技巧策略第七式「必也正名」,下回見。

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