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一、語法大哉問

常有學生對於「過去分詞」可以用於「現在式」的句子裡感到莫名其妙,尤其是所謂「分詞構句」的型式:

Located at the top of the hill, the hotel overlooks the beautiful Langland Bay.

(位於山頂,這間飯店可以俯瞰美麗的Langland 海灣) 過去分詞located 在這句話裡的作用是什麼?後面句子裡的動詞overlook 為何可以用現在式?

 

二、主動分詞與被動分詞的道理:

一般所謂的「現在分詞」與「過去分詞」其實和「現在/過去」無關,現在分詞可以用在過去式,過去分詞也可以用在現在式;這樣的用語是從構詞的形式來命名,但忽略了分詞所表達的意義及在句子中的功能,更貼切的說法是分為「主動分詞」與「被動分詞」:

 

1. 主動分詞:

Wagging his tail, the dog asked for food.

→ 狗是自己主動搖尾巴,藉此要求食物;wagging his tail 是「次要事件」用來修飾「主要事件」the dog asked for food,兩個事件的主語都是dog。

 

2. 被動分詞:

Soaked with water, the dog looked skinny and sick.

→ 狗是被水打濕的,讓牠看起來瘦弱而有病容;soaked with water 是「次要事件」用來修飾「主要事件」the dog looked skinny and sick,兩個事件的主語都是dog。

 

三、例句解說

將上述的主被動標記放在以下的小故事中,會更加清楚:

Ian 早上被鬧鐘吵醒,罵道又是個上班日!想到還沒完成的案子,他就從床上一躍而起,當踏進浴室,被自己的腳絆倒跌在地上,Ian 的母親聽到砰的一聲,趕緊衝進浴室;靠著媽媽的幫忙,Ian 終於從地上站起來。請注意,以下文句是敘述發生過的事情,所以動詞都是用「過去式」。

Waking to the buzz of the alarm clock, Ian cursed the arrival of another working day. → Ian 是自己醒過來的,所以用「主動分詞」waking。

Thinking of his unfinished project, he jumped out of his bed. → Ian「想到⋯」是主動的行為,所以用「主動分詞」thinking。

Stepping into the bathroom, he tripped over his feet and fell to the floor. → Ian 踏進浴室是主動的行為,所以用「主動分詞」stepping。

Hearing the loud thud, Ian’s mother rushed into the bathroom. → 媽媽聽到聲音是主動的感官行為,所以用「主動分詞」hearing。

Helped by his mother, Ian finally got up from the floor. → Ian 接受母親的幫助,是被動行為,所以用「被動分詞」helped。

 

 

四、延伸用法

「主動分詞」與「被動分詞」在句子中的主要功能是修飾句子裡的名詞,但是如何區別主被動,關鍵在於分詞與名詞兩者間的「責任關係」。

例1:A life-threatened patient fights against a lifethreatening condition.

→ patient 的生命是被疾病威脅的,因此用被動形式life-threatened。

→ condition 是指某種威脅到病人生命的狀況,因此用主動形life-threatening。

例2:

He is bored. 他覺得無聊。→ 他「被影響」的情緒狀態。

He is boring. 他讓人覺得無聊。→ 他「影響別人」的情緒。

 

五、實戰演練

1. Drivers must _______ passengers _______ to fasten seat belts before starting any journey.

(a) be ensured; are reminded

(b) ensure; are reminded

(c) ensure; remind

(d) be ensured; remind

 

2. The customers _______ that no reservations could________ on weekend nights because the restaurant was too busy.

(a) were told; be made

(b) told; make

(c) tell; be made

(d) are told; make

 

劉美君

現職 國立交通大學外文系暨語文所教授
學歷  美國科羅拉多大學語言學博士
經歷 國立交通大學外文系暨外文所系主任及所長

國立台灣大學兼任助理教授

中研院博士後研究

 

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