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文/劉美君(交通大學外文系教授)

(本文轉載自聯合報文法大進擊專欄)

 

 

語言是溝通的工具,但語言能夠完成溝通目標的最大功臣其實就是「語法」。語法是一個「標記系統」,用來標記語意。「標記」雖然聽起來很模糊,但其實生活周遭俯拾皆是:例如交通號誌就是一種標記,「紅燈」代表禁止通行,「綠燈」則是繼續前行。

中文和英文所要表達的「溝通需要」大同小異,但所選擇的「標記原則」卻不一樣。這些標記原則的差異常令許多初學者困擾不已,即使學習英文多年的人,也常會「知其然,不知其所以然」;本專欄由交通大學外文系教授劉美君列舉四個(下表)最讓台灣學生頭痛的語法問題,並說明每個問題所代表的英文「標記」特點,讓對英文有興趣的讀者做更深入的學習。任何的語法規則都不可能無中生有,它的存在必然是有道理的;「過去式」、「現在式」及「未來式」這樣分法對嗎?

 

一、語法大哉問

傳統的英語教學只強調「過去式」、「現在式」及「未來式」三種時態的區分,但是如果運用這樣的區分方式,就很難理解以下兩句話所代表的時間差異:

 

  • 四個主要語法問題
語法大哉問 語法標記原則
「現在式」、「過去式」、「未來式」這樣分法對嗎? 動詞作為時間的標記
為何不能說“Because… so…"? 主從分明
on, in, at 到底有何不同? 時空轉換的原則

 

I am eating apples. → 我正在吃蘋果(所以過一會就沒有吃蘋果的動作了)I eat apples. → 我吃蘋果(按照上述的時態區分,這是「現在式」,但是eat 這個動作不是在說話當下發生的,不然就應該直接用am eating;因此將這句話歸類為「現在式」,在時間的區分上是很模糊的。)

 

二、英文時態的道理:動詞與時態同步

英文的時間標記應該有四種:過去、現在、未來、及「事實習慣」。

1.過去式:「過去」是指「說話之前的時間」。例如:The sun didn’t come up this morning. 今天上午是指說話之前的時間,所以用過去式。

2.現在式:「現在」不是一個固定的時間概念,而是指說話者的「說話當下」的時間點。例如:The sun is disappearing behind the clouds. 表示說話當時看到太陽消失在雲後頭,由於這個現象會持續一段時間,因此用現在進行式(即慣稱的現在進行式)。

3.未來式:「未來」就是「說話之後的時間」。例如:It will rain tomorrow. 明天是說話之後的時間,所以用未來式。

4.習慣式:「事實習慣」是橫貫時間座標,涵蓋過去、現在、未來各時段的時間概念。例如:The sun rises in the East. 太陽從東邊升起,過去如此,現在這樣,未來也不會打西邊出來。

 

三、例句解說

將上述的不同的時間標記放在以下的小故事中,會更加清楚:

Carlos 和家人都愛看NBA 職籃賽現場直播,今天早上他們觀賞多倫多暴龍與紐約尼克的比賽,終場林書豪以一記三分球擊敗暴龍,粉絲們都站起來為林書豪歡呼。

Carlos and his family love to watch live NBA basketball broadcasts. → 喜愛看職籃賽是一種嗜好與享受,所以用「習慣式」。

They watched Toronto Raptors vs. New York Knicks this morning. → 從上下文得知,這場比賽已結束,因此「今天早上」是指說話之前的時間,用「過去式」來表示。

Jeremy Lin hit 3-point shot to beat the Raptors at the end. → 比賽在說話之前已結束,所以才知道比賽結果,因此也是用「過去式」。

The fans were standing and cheering for him. → 粉絲站著歡呼必然會進行一段時間, 所以用進行式standing / cheering。

 

四、延伸用法

在英文中,各種時態跟不同的動詞也有特定的搭配關係:

1.「動作動詞」:表達肢體動作的動詞。如eat, go, hit, write,這些動詞通常用於傳達說話當下所發生的持續性動作,用「現在進行式」更為適切。He is eating apples. → 描述說話當時正在進行的動作He eats apples. → 描述一項事實習慣

2.「狀態動詞」: 表達持久穩定的狀態。如have, know, believe, understand,這些動詞通常用於傳達不會隨著說話當時而改變的事實或狀態。I have a car. → have 在此解釋為擁有,因此不能說I’m having a car. He always knows the answer. → 表示他博學多聞,總是知道答案;利用時間副詞always,可以更清楚區分「習慣」與「現在」兩種時態的差異。

 

五、實戰演練

1.Mr. Heiman usually _______ to his office in one hour, but sometimes it takes one and half hours.

(a) got (b) has gotten (c) gets (d) had gotten

 

2.Mr. Bart _______ a trip with his family for the coming summer vacation.

(a) is going to take (b) took (c) takes (d) has taken.

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