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作者/吳詩綺
現職/國立師大附中英文科教師
學歷/國立中央大學外文系碩士、美國佛羅里達大學訪問學者
經歷/國立政大附中英文科教師

 

無論你是正在準備大學聯考的高中生,或者是在職場工作的社會人士,面臨英文學習,往往是閱讀、聽力都還不錯,但是若談到口說或是寫作,不少人就舉白旗投降!以今年大學畢業的社會新鮮人來說,有八成以上都是從小學時期就開始學英文。

但是令人不解的是,為什麼一個學了快十年的語言,在面試時卻無法開口表達?為什麼在面對英文寫作時,總是懊惱自己詞不達意,或者卡在內容乾澀乏味的窘境?

問題該怎麼解決?除了請家教、去補習、問老師、寫參考書之外,還有沒有更好玩、更輕鬆、更即時的方式讓自己想看就看?想練就練?想寫就寫?…事實上當然有!而且—答案就在雲端中!簡單來說,本篇要介紹的並非是高深的英文學習科技軟體,而是在雲端裡的那座天空之城—社群網站。近年來社群風潮席捲全球,尤其是社群網站龍頭—臉書(facebook)與影音分享網站Youtube 最夯。社群網站最大的意義在於,利用人因為有和其他人互動、情感維繫以及得到更多資訊的需要,因此提供一個虛擬空間,讓關心相同主題的使用者聚在一起並且分享資訊。

這些社群網站的吸引力與魅力,小從三、四歲的小朋友抱著手機或ipad,看著螢幕跟著巧虎或Dora 學英文歌,上至跨國企業紛紛在其上設立粉絲專頁,曝光企業網站來衝高人氣;現在就連英國女王都設立臉書網站與民眾互動呢。

現今電腦、網路,早就已經成為生活中不可或缺的夥伴、玩伴!無論你是蘋果迷、還是HTC 愛好者,抑或是Samsung 粉絲,你一定要知道手機、ipad 除了可以上網、找路、玩Game、分享影片、上傳照片與下載APP 之外,還可以讓你「順便」練英文。

 

社群網站v.s.「點心學習」

學英文,當然可以又好玩、又無所不在。當我們利用社群網站與朋友保持聯繫和更新動態時,這些網站力量,也可以成為很好的英文練功場。詩綺老師認為在科技的推進之下,在這片廣大雲端裡,新世代的我們利用社群網站學英文,最大的優勢就是—「點心學習」(Dessert Learning)。

以往每當我們在課堂內要學一項新知識,總得耗上好幾個小時。然而,現代社群網站的「點心學習法」亦即,我們只要利用一點點吃點心的短暫時間,就可以學一點新東西。

比方說,當我們在捷運月台上等車的那幾分鐘、當我們在結帳排隊時手指在螢幕上滑動的那些時刻、或者當我們在吃飯等上菜的那短暫的空檔,就可以利用「點心學習法」,吃進一點新知識、產出幾句新話語。原來一口一口的小點心累積下來的知識饗宴—因為積沙成塔的累積威力是不容小覷的!因此我們換句話說,利用社群網站學英文的「點心學習法」的獨特之處就是:隨時 (whenever)、隨地 (wherever)、隨手(handy)、隨興 (however you please)。

 

雲端英文寫作練功三法

然而要如何利用社群網站的點心學習法,來結合英文寫作能力的培養呢?英文寫作功力要進步,必先了解自己的程度在哪裡。以多益寫作測驗為例,其題型有三種。但是我們怎麼樣可以透過社群網站鍛鍊我們的英文寫作功夫呢?這裡詩綺老師以「臉書練功法」,示範說明如圖一:而詳細步驟可以怎麼做呢? 我們來看看下列說明。

臉書練功法

第一法:每日一句

找不到地方用英文抒發心情嗎?既然最我們會拿臉書或微網誌來分享感受,不妨利用網誌張貼圖文的功能,當成是英文寫作的練習場。不妨每天鼓勵自己用英文寫下至少一句話,再來一步步的延長句長、文長。你可以利用線上字典的即時翻譯功能幫你找出不會寫的單字,也說不定會有朋友回應你的文章內容,或許讓自己睡前寫上幾句今日感想,這些寫作練習多會越來越激發你的想像力!

這裡詩綺老師分享一個很棒的英文學習臉書網站: 每天簡單學英文(http://www.facebook.com/eztalk)。這網站有很好的「每日一圖文」的示範。特別令我喜歡的是,這裡每張照片精心挑選,結合一兩句說明文字,實踐了「一畫賽千言」(A picture says a thousand words.)。例如:“Start every day with a new hope, leave bad memories behind and have the faith for a better tomorrow."(用新的希望開啟每一天,釋放掉不好的回憶,相信明天會更好。)但是詩綺老師還是要提醒,無論上哪個網站查尋,都要小心網站文句的文法正確性唷!

同時,我們的TOEIC OK News 臉書網站也是很好的練功坊(http://www.facebook.com/toeicok/), 詩綺老師很喜歡它每天都有個「每日多益幸運字」,教導英文單字用法;另外,「多益小學堂」每個禮拜都會出個英文字彙的選擇題,答對還有機會抽獎拿獎品,實現點心學習的寓教於樂呢!

 

第二法:按一個讚

社交網站最強大的工具就是分享、轉貼。臉書裡面大家熟悉的幾個社交功能按鍵(social plugins)有「讚」(Like)、「回應」(Comments)、「訂閱」(Subscribe button)、「建議閱讀」(Recommendations)等。透過你主動的連結、分享、轉貼、訂閱,你可以隨時閱讀到大量英文資訊,也同時回應自己的想法。因此,你可以鼓勵自己訂閱幾個英文學習的臉書網站,嘗試多用英文回應。

有時可以看到一個簡單的主題,在經過網友的轉載討論下,有上達百封的熱烈回應。一來一往的過程,正好可以訓練自己的反應力甚而是說服力。擁有大量的英文回覆練習次數,自然寫作功力必會漸漸提升。我不得不再分享一個很夯的臉書網站,VOA Learning English (Special English)(http://www.facebook.com/voalearningenglish)。VOA Special English(慢速英文)節目,是由美國本土資深播音員,用清晰精準的發音、簡化的詞彙與語法來播報世界新聞,以及講述美國人文、地理、文學、歷史等專題知識。而他們的臉書網頁,則是每星期一至五的1:00, 13:00, 17:00(格林威治時間) 都有Live English lesson 貼文。文章有時是簡單的文法討論、有時是英文文句解釋、亦有新聞英文分享。

 

第三法:網網相連到天邊

當我們的英文寫作能力漸漸地由若干短句、一整段、發展到完整篇幅的文章,能力的養成就不只是淺層的字彙面、文法面而已。我以多益寫作當中第三大題考題「陳述意見」為例,考生於此必須用三百字的英文陳述我們對一個議題的立場,文中必須點出觀點、解釋原因、提出論點說明以供支持與佐證—這就是一個完整篇幅寫作能力的展現。

因此所需的除了是基本的字彙文法外,更重要的是組織力、邏輯力的表達。要能夠在英文寫作上面抒發己見、闡述論點,首先你得要擴充自己的閱讀範疇。因為只有當你知識量足夠,你才能擁有夠多的背景知識去支持你的觀點,這裡所談的就是個人「文化力」的培養。而文化力的展現,還得跟自己的組織力、邏輯力結合,在書寫長篇的文章時才會游刃有餘。以下是詩綺老師想跟大家分享的網路資源,能夠認識這些社群網站,進而幫助自己拓展文化力。

網路資源推薦-1

網路資源推薦-2

 

因無線而無限

科技發展的推力,使得雲端運算、無線寬頻、電腦圖學、教學創新在2012 的今天能夠有機會作最大的發揮。從以往web 1.0 靜態單向式的學習、到web 2.0能有互動回饋的學習、再到現在web 3.0 雲端的虛擬學習場域,現今的英文學習,因為「無線」而「無限」。

因無線而有限

因此詩綺老師相信,若好好善用社群網路的功力與魅力,將英文寫作的三種層次與使用社群網站的三個步驟之體驗學習相結合之下,我們的點心學習(Dessert Learning)亦會有變成如鑽石般(Diamond)的美麗成果的一天!

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