SHARE

或許是因為英國的天氣非常多變,據說英國人發展出一種文化:當朋友見面寒暄聊天時,最安全、適合的話題便是談論天氣,因為它既不觸及個人隱私,又不涉入政治。所以下次如果你的英國朋友一見到你便問「Have you seen the weather forecast?(你看天氣預報了嗎?)」,不用覺得太奇怪。

談論「天氣」是你與外國朋友、客戶打開話匣子的好方法,但是天氣也是影響職場活動的重要因素,例如大風雪影響商務旅行、酷熱造成停工等等。以下介紹幾個同時與天氣及多益國際職場皆有關的特殊名詞:

1. rain check/rain date

rain是「雨」,但是rain check可不是泡了雨水的支票。它可以概稱為貨到優先購物憑單,例如你去賣場購買某樣特價商品,但是店員告訴你貨品銷售一空,已無存貨。店家為了不讓你失望,便給你一張憑單,等補貨之後你可以優先承購。

有趣的是,take a rain check on something如今已演變成口語「改天再說」的意思,例如「Can I take a rain check on that?(我們改天再說那件事,行嗎?)」同理,rain date也不是「下雨天」,而是指下雨順延的「後備日期」。

例句:
The employee picnic will be held on Tuesday, March 20 at 10:30 A.M. in the backyard outside the restaurant. The rain date is Monday, March 26.
(員工野餐活動將在3月20日星期二早上10:30 於餐廳外的後院舉行。遇雨則順延至3月26日星期一。)

2. heatwave/heater

以冬天有「寒流」的說法,夏天則有「熱浪來襲」可形容。熱浪的英語說法是heatwave,即指某段酷熱的時期。hot是形容詞「熱的」,而heat是名詞或動詞;wave是「波、波浪、浪潮」,例如微波爐是microwave,因此heatwave就是「熱浪」之意。

說到heat這個字,我們知道冷氣機是air conditioner, 那麼「暖氣機」呢?答案是heater,它其實是把動詞heat(加熱)加上了表示「物」的字尾「-er」而成。所以,屋子裡太冷而要請別人把暖氣打開的說法是「Would you please turn on the heater?」。

例句:
They’ve encountered the worst heatwave, and many shops were closed due to the hot weather.
(他們遭逢最險惡的熱浪,而且許多商店都因天氣酷熱而暫停營業。)

Our heating system is getting old.
(我們的暖氣系統愈來愈老舊了。)

3. depression

在國際職場裡,depression最重要的用法是指「蕭條、不景氣」,此外,它亦指「憂鬱症」。然而,depression尚有一個與「天氣」話題有關聯的字義,其指的是「低氣壓」。低氣壓是颱風的前身,一旦你未來的行程裡出現颱風的變數,可能牽一髮而動全身,所以如果在氣象預報裡聽到:「The weather bureau is monitoring a tropical depression that formed in waters east of the Philippines.」,表示在菲律賓東方海域有熱帶性低氣壓形成,不久的未來將可能會有颱風。

天氣的相關話題時常出現在多益測驗題裡,有時還可能是在聽力部分。請看以下多益練習題:

1. 聽力測驗的CD中,一位男士說:
It’s uncomfortably warm in here today.

接著另一人會回答出三個選項:
(A) Yes, I can come here on Tuesday.
(B) You can warm it in the oven.
(C) It’s been hot all week.

解析:
正確答案(C)。在英文的天氣用語裡,cold(冷)的相對詞是hot(熱), 而cool(涼爽)的相對詞是warm(溫暖)。題目中的「uncomfortably warm」是指「空氣很悶」或是接近hot。以選項(C)的「這星期都很熱。」(不是只有今天),最為貼切。

選項(A)中的Tuesday是題目中today的「相似混淆音」,因為兩個字都有[de] 的聲音。當你在聽力測驗的壓力下,注意力往往會跟著一個你剛才聽過的相似音,因而誤選。選項(B)中的動詞warm(加熱)亦是同理,它是題目「uncomfortably warm」中與warm的相似混淆音,所以(A)、(B)都是干擾答案。

2. 聽力測驗的CD中,播放一位女士說:
When’s the rain supposed to stop?

接著一男士回答三個選項:
(A) I’m going to buy one.
(B) I think it was.
(C) Sometime this afternoon.

解析:
正確答案(C)。多益測驗聽力部份作答技巧之一是要確實聽到W/H問句裡的第一個字,因為究竟題目問的是Who(誰)、When(何時)、還是Where(哪裡),這可是天差地別的。

本題的關鍵就在於與時間有關的When,如果沒有聽到題目問的是When,則誤選的機率很高,但是如果有聽到題目問的是When,而只有答案(C)關乎時間,那你答對的機會就大大的提升了。

值得一提的是,本題的be supposed to是重要片語,有「應該…」或「應該是…」之意。此外,sometime是指「某一時間(點)」,字尾多了一個s的sometimes是指「有時候」,而some time是指「一些時間」,字尾多了一個s的some times則是指次數的「數次、好幾次」,需留意當中的差異。

文/周強

SHARE