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文/Wallis Chen

 

最近成立一個新網路書店「讀冊生活」的張天立,經常到國內各大專院校演講,為了瞭解目前大學生的英文程度,他常會問同學們一個問題:「認為自己在面對外國人時,可以從容自信地講5分鐘英語的人,請舉手!」面對每一次的結果,張天立搖搖頭說:「你相信嗎?舉手的人連5%都不到!」

 

張天立認為,這是因為多數人學習英語的目的,只為了「應付」考試,而不是拿來「運用」,因為不知為何而學,反倒讓學習成果大打折扣。會有這般看法與體悟,其實是來自於張天立的親身經驗。他也曾痛恨英文,但在瞭解學習英文的真正目的之後,才開始親近英文。

 

了解學習目的 學習成效大幅提升

 

張天立一路都從第一志願(建中、台大)畢業,在美國取得雙碩士學位。看似順遂的求學歷程,以及說著一口流利的英文,很難想像,在國三以前,張天立的成績是全校排名倒數;而「英語」更曾是他心中「大痛」。

 

「在國三以前,一直都不知道自己念書的目的到底是什麼?」張天立回想少年那段「不堪回首的爛成績」,甚至曾是全校排名倒數幾名,但由於不知所念為何,也從未思考過讀書的方法。直到升上國三,真正要面臨聯考大戰時,自知無法逃避的張天立,決定面對現實,開始認真訂定「作戰策略」,找出對付考試的方法。

 

首先,張天立針對背誦的科目開始努力,如歷史、地理,「因為這樣可以明顯看出自己的進步,成就感比較高。」經過一段時間的努力,張天立各科目的成績都明顯進步了,在聯考上也獲得了好成績,順利進入建中就讀;唯獨是「英文」成績,仍然很差。

 

「英文這一科真的是我心中的大痛呀!」張天立表示,高中三年一直到大學聯考,英文這個科目一直讓他很頭痛,成績都不理想,也苦於找不到提升成績的方法。張天立總是自我安慰:「沒關係,我是中國人,英文不用太好!」,替自己的破英語找理由。

 

英文是實用、有趣、好玩的

 

張天立英文能力提升的轉捩點,是在大學的英聽課。張天立表示,當時的英文老師是一位不會說中文的外籍老師,上課的氣氛是很輕鬆的,他才知道,原來學英文是為了溝通,英文本身是實用且好玩的。在悟出學習英語的真正目的之後,張天立對英文完全改觀。

 

「常常可以看見父母要小孩死背英文單字,其實這種學習方法是錯誤的。家長們應該是要透過對話的方式,與小孩以英語溝通,讓英文融入生活中,才是提高學習效果的做法。」張天立表示,此後他瞭解到學習英文應該要從環境中學習,就像當時的外籍老師,營造了一個沒有學習壓力的環境,讓學生不害怕英文,並讓學生了解,英文是「拿來用的」,是很生活化的,而且,透過英文可以窺見世界。

 

做好準備 增加自信

 

在喜歡上英文之後,為了讓自己在說英語時更有自信,大學時期,張天立特別請了外籍老師來矯正自己的英語發音,「在自信中學習英文,效果更好!」張天立說道。

 

在台灣學習英語與到真正在國外實戰運用英文,是完全不同的兩回事。張天立回想,剛出國唸書的時候遇到很多挫折,神經很緊繃,常常都在思考如何用英文表達自己的需要,例如水管阻塞了,要如何跟外國人溝通之類的情況常常發生;在課堂發言時,也害怕自己的英文會讓老師與同學覺得不耐煩,所以壓力很大。

 

「為了不讓別人覺得自己很菜,所以在舉手問問題之前,我都會事先打好草稿。」張天立與所有留學生一樣,都經歷了一段鴨子聽雷、戰戰兢兢的歲月。但是人總能快速適應環境,張天立的英文聽說很快就能夠應付課堂與生活上的需求。

 

下一個挑戰則是從張天立進入了貝爾實驗室工作開始。在工作場合中,同事間的對話已經不限於課堂上所用的英文字彙,所撰寫的文件報告也不同於課堂作業,因此張天立開始狂寫英文文章,請同事修改;狂看電視聽廣播,希望能夠更了解美國主流文化,增加與他人互動的話題。「當時壓力大到連做夢都是用英文在做夢!」就在這般強大壓力之下,張天立英語能力再上一層樓,具備即時口譯的能力了。

 

天天接觸英文 保持熟悉度

 

回想那8年在美國的英語實境訓練,張天立表示,自己在英語發音、溝通能力都提升了許多;回國之後,張天立並未鬆懈於英語學習,一直到現在,他仍然每天瀏覽紐約時報網站,閱讀商業、金融、政治等相關文章,除了維持對英語的熟悉感之外,也能夠獲得第一手金融消息,一舉兩得。

 

張天立也天天用英語與自己的小孩們溝通,「學英文就是要拿來用的嘛,怎麼可能會荒廢呢!」

 

對於時下年輕人的英文能力普遍落後其他國家,張天立表示,其實網路上有非常多學習資源可以利用,不管是看電視或是上網皆可,前提是學習的意願有多高。當然,把參加考試當作一種督促自己學習英文的動力,也是另一種方法。

 

「學英文是很好玩的事情,透過它可以交到不同的朋友,看到不同的世界,了解不一樣的文化。」張天立強調,考試是手段,能從英語見識到不一樣的世界,是最終的目的。從張天立的經驗分享得知,轉換個角度看待英文、學習英文,結果將會大為不同,人生也可能會更加精采。

 

張天立

張天立

  • 學歷/台大數學系學士
    美國賓州州立大學電腦碩士
    羅格斯大學企管碩士
  • 經歷/貝爾實驗室工程師、華夏科技業務專案經理、
    康大資訊分析師
    1995 年創立博客來網路書店
    2009 年創立讀冊生活網路書店(學思行數位
    行銷股份有限公司)

 

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