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「本土」跟「國際化」,聽起來好像是八竿子打不著的兩個名詞,但是台南縣英語教育學會理事長蘇秦決定挑戰這個難題!

 

一講到台南,大部分的人都管想到令人垂涎欲滴的小吃、純樸的南部風情,熱愛鄉土的台南縣英語教育學會里事長蘇秦,以長時間在英語世界關江的經驗,他知道世界是平的,地球村時代即將來臨,如果要恢復台南府城昔日的光榮與繁華,「本土的台南就是要與國際接軌」蘇秦理事長堅定的說。

在分析了台南所有主客觀的環境後,他認為國際化的根本在溝通力,而溝通的基礎又在語言,國立高雄師範文學英語系畢業的他,馬上聯絡一些志同道合的朋友,成立了台南縣英語教育學會,以英語力來提昇台南的國際力。

「坦白說,這就好像是在進行一場艱辛的英語革命!」蘇秦這麼說。在台南,因為風俗民情的關係,學校和家長的心態比較謹慎保守,相對的,對外來新知的吸收更度比較緩慢,如何讓家長及學校明白與國際接軌的急迫性及方法,對滿腔熱血的蘇秦來說是一大挑戰。

 

人文關懷為推行主軸

深知台南人性格的蘇秦了解,他們並不是拒絕接受外來的最新資訊,也沒有排斥所謂的「國際化」,但是他
們習慣對新事物先觀察一段時間,仔細評估後才能放心接受。如果要打破學校及家長的心防,唯有抱著「鐵杆磨成編花針」,慢慢磨的心情去做才會成功。

所以台南縣英語教育學會創辦了「台南地區青少年英語卓越獎競賽」、「台南地區青少年英語閱讀知識達人競賽」、「兒童英語小院士培訓營」、「青少年卓越學程講座」…等英語活動,為的就是要讓學校和家長看見,學會對青少年英語教育的用心;另一方面,為了增加高中學子運用英語的機會,啟發他們關懷鄉土、愛惜自然生態的意識,學會更開辦了「偏遠地區英語公益服務團」,固定於寒、暑假與一群熱愛英語的學生前去偏遠部落進行教育服務。

這些偏遠地區的小朋友們都很純樸、活潑,但是因為教學資源不豐富,英語能力幾乎等於零。」期望台南縣的英語教育環境能夠與台北、東京、韓國首爾齊頭並進的蘇秦認為,唯有教導這些學生懂得服務社會,關懷鄉士,才能夠有效的帶動整個大環境的改變。

曾經參與《暑假偏遠地區英語公益服務團》,舟車勞頓來到高雄縣樟山國小的港明高中蔡宗豪在活動後感動的表示,「來到山上後,了解,原來自己是如此的任性,如此的驕傲,有多麼依賴父母,有多麼自私。」,同時,因為教學相長的原因,自己的英語也變好了!「我希望透過這樣的活動,不僅讓這些孩子把教育當成一種服務,透過人文關懷的理念,把好的教育帶到偏 遠地區,更重要的是,這個活動將可以降低台南地區英語力的M型化。」蘇秦說。

 

提早習慣國際競爭經驗

由於蘇秦鴨子划水般的默默耕耘,終於獲得家長及校方的肯定,許多學生也會主動到台南縣英語教育學會的部落格,報名參加各種英語活動。「既然大家開始放開心胸了,那我下一步還可以為他們做什麼?」經過一番思考,他決定要為台南地區的青少年找尋一合乎大環境的英語檢測標的,讓這些孩子可以一舉躍上國際舞台。
在一次的偶然機會下,蘇秦接觸到『歐洲語言能力分級架構』。「這簡直太棒了!」蘇秦指出:「只要能夠對應到『歐洲語言能力分級架構』分級指標的英語檢定,政府都會予以認證。既然如此,何不報考一個國內、 國外都認可的考試,讓所有的步驟都可以一次搞定。」
決定了下一個目標後,蘇秦當下便找來了許多英語教師一起討論、研究。基於英語測驗認證「國際化」、試題內容「生活化」、效度「專業化」、資訊「公平化」幾個考量,蘇秦開始研究國際上各種英語檢定,後來他發現了TOEIC Bridge最符合他設定的目標與需求。
他指出:「TOEIC Bridge是為了英語初學者而設計的測驗,和TOEIC一樣具有國際認證的功效,凡是考過的學生都可以很容易的藉由測驗的成績自我評估英語訓練與教材的成效,提升學習興趣。」。

「最重要的是,從小就有國際級的競爭經驗,面對未來的挑戰,這些小朋友將更有信心。」因為看到了TOEIC Bridge的極大優勢,讓熱愛英語教育的蘇秦決定,再辛苦也要把TOEIC Bridge推進中小學生的校園。
在這段漫長的過程中,蘇秦常常聽到的回應是「沒聽過!」、「政府承認嗎?」、「對學生有幫助嗎?」、「考國內的英語就好了吧!」,這些懷疑的聲浪從來都沒停過,他打趣說:「真的有種在非洲賣皮鞋的感覺。」

蘇秦指出:「許多家長因為不了解TOEIC Bridge,所以容易因為擔心小孩本土測驗都還沒考好,就考國際的英檢,會不會給孩子太大的挫折感?」碰到這種情形,他都會以台南坦仔麵來做比喻,「當你想吃担仔麺時,你會去買ー包泡麵還是去赤崁樓吃一 碗?」,他接著跟父母解釋說:「英檢就是英語能力檢定,當然要點選原汁原味的國際性英檢,才能真實的反應自己的英語能力。」,「更重要的是TOEIC Bridge是一種能力分數論述,每個分數都有一定的指標可參考,而不像其他本土英檢,只有通過與不通過,對正在學習的 學生,就學習而言,參考性就不是那麼大。」
儘管過程十分艱難,蘇秦還是十分樂觀,「台灣的英語教育環境動力十足、衝力有加,如果可以有一個明確 的方向,未来一定指日可待,就是因為抱持著這樣的信念,TOEIC Bridge逐漸在台南地區中小學校園打開了知名度。看著身邊一群由自己領軍,年齡層橫跨國小、 中、高中的小小子弟兵,蘇秦笑著說: 「一切都很值得!」

 

曾經報考TOEIC Bridge的新營高中高一生張連高認為,英文對他來說,是一個美好而不可或缺的工具,除了可以幫助他現在的學業、未來的職場加分,就連他喜愛的 NBA,都可以更輕易的融入比賽的情境。因此當他聽叔叔說政府機關都會鼓勵公職人員報考TOEIC時,在蘇秦的介紹下,很快就決定要報名考試。
而在蘇秦的努力下,台南地區的英語力也漸漸的有成果了,今年代表台灣到美國華盛頓參加「未來世界領袖高峰會」的台南女中學生林意晶,在蘇秦理事長的鼓勵下,直接挑戰TOEIC多益測驗,拿到905分金色證書。( 詳情請見本刊2007年8月號)。
蘇秦指著台灣之光王建民照片說:「台灣職棒開打15年之後,終於培育出揚威大聯盟的投手,他是台南人, 他將台南的體育人材推向國際舞台,我們台南縣英語育學會,15年後也會為台南培育出一批國際人材!」

 

 

More information
台南縣英語教育學會網站 http://blog.sina.com.tw/suchin
TOEIC Bridgess網站 http://www.toeicbridge.com.tw
台南縣英語教育學會推廣事蹟:
1. 創辦台南地區青少年英語文卓越獎競賽
2. 創辦台南地區青少年英語閱讀知識達人競賽
3. 創辦兒童英語小院士培訓營
4. 創立青少年英語文卓越學程講座
5. 創立偏遠地區英語公益青年服務團

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