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【文/Sonya Fan(南山中學外語中心主任)】

歐巴馬的女兒Malia錄取哈佛,但她選擇延後一年就讀,讓Gap Year瞬間成為國內外媒體討論焦點。近年來在職場上,也愈來愈多人會給自己一個Gap Year(但不一定是一年),暫時離開職場,稱為大人版壯遊。不論你是學生或上班族,如果你想要計畫一段Gap Year,有哪些事是必須思考準備的呢?

Gap Year,有人譯為「壯遊」,有人稱之為「休耕年」,它既是一場遠行,也有養精蓄銳、充飽電再出發的意味,選擇Gap Year的學生被稱為Gapper

這項源自於17世紀英國上流社會的家族遠遊傳統,自1960年代起在英國本土逐漸蔚為風潮,許多高中畢業生申請延後一年進入大學就讀,利用這時間去探索學術以外的領域,也有些人選擇在大學期間休學一年;歐巴馬的女兒Malia決定延後一年進入哈佛就讀,顯示Gap Year在美僅有十年發展的觀念現正發燒。

在休耕的這一年,有人會出國進修學術或非學術相關的經驗來充實自己,如語言學習、擔任志工、打工旅遊,或是體驗當農夫、挑戰馬拉松、登百嶽等等,做些想做但沒有機會做的事,不管學習什麼,不外乎是為了讓自己成長,挑戰自己的可能性,編織出不同的歷練與故事,說得誇張一點:用一年的空白,換來一生的色彩。

申請Gap Year前先評估效應與風險

能夠休息一年充電,探索世界的同時也找尋自我,這聽起來很棒,不是嗎?但在做出Gap Year的決定之前,或許你應該先想想你為何要申請,並且整體評估隨之而來的效益與風險。

首先想想這能帶給你的人生甚麼樣的幫助。研究顯示,選擇Gap Year的學生,因為有了這段離開課業、在截然不同的社會環境中成長體驗的經歷,讓他們變得更加成熟與專注,在未來的學習路程中更有學習目標與動力,也更知道該如何做出適合自己的課程選擇;此外,也有些人在面臨未來可能的學費壓力,利用這一年投入自己有興趣的工作並賺取收入,以減輕未來的貸款負擔。再者,若透過這一年的機會培養出不錯的外語溝通能力,對於個人未來生涯發展也會有所助益。當然,認識各行各業或來自世界各地的朋友,當然更豐富你的人生風景。

但Gap Year並非全無風險。到了人生地不熟的地方可能面臨的人身風險是一種風險,回到學校比起同齡學生晚了一年起步學習也增添了許多不確定性;但看不見且最大的風險,應該是你沒想清楚要在這一年中要獲得什麼,只想到逃離學校一年,結果除了玩樂的回憶之外一無所獲,因此規劃與選擇格外重要。

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如何申請Gap Year?準備好3W1H

如果你已經決定高中畢業後想要成為Gapper,也想清楚了休耕年的計畫,那麼你該如何向已經錄取的大學申請延後一年入學呢?

首先,你得先確定你想申請(或是已申請到)的學校是否接受延後入學申請。上學校網站查詢各校的延後入學政策(deferral policy)是最直接的方式,若你的目標學校是美國大學,你也可以利用美國壯遊協會(American Gap Association)的調查資訊對各州大學的延後入學政策與核准率產生通盤的了解(網址:http://www.americangap.org/fav-colleges.php)。你會發現,大多的常春藤名校都很鼓勵新生延後入學,希望學生能夠以對他們最好的方式去過個有意義的一年。

確定學校可接受申請後,你需要做的最重要的事,就是好好準備你的Gap Year目標與計劃,因為多數學校需要知道你延後入學後要做什麼,並據此評估是否接受你的申請。撰寫的時候記得緊扣幾個關鍵問題去鋪陳,在此過程中也能重新檢視自己,面對這未知的一年,是否已經真的作好心理及實際上的準備:

Who(你是誰):你的成長背景、學習成就與個人特質
What(做什麼):你想要做什麼事?你想在這些事情上達到什麼目標?
Why(為什麼):為什麼你想要花一年的時間去做這些事?是什麼內在的動力或是外在的刺激驅使你想這麼做?
How(怎麼做):你打算如何完成?參加某個計畫(program)或是自主安排?

接下來,就是與學校的招生辦公室(admission office)接洽,並與招生顧問(admission counselor)表達你有申請延後入學的計劃,並向他詢問需要注意的相關細節並提出申請。接洽時間當然是越早越好,最好不要晚於每年五月一日,因為那是習慣上學校接受任何變動告知的截止日。

一般常春藤名校的延後入學核准比率不會超過10%,所以若當年度沒有獲得學校核准的同學也不要沮喪,可向學校表示明年重新申請的意願,學校會保留你的申請資料,來年不必重新準備。畢竟,高中畢業生對於大學的想像與實際仍有落差,在接觸嶄新多元的大學課程與同儕後,重新評估自己當初決定申請Gap Year的動機與需求是否仍然存在,再做出重新申請的決定也不遲。

如同詩人卡繆曾說:「旅行幫助我們找回自己」。其實登山從來不是為了征服山、衝浪也從不僅為破浪,而是為了征服自己內心的軟弱;在一年的壯遊後,世界或許不會改變,但是因著我們的改變,世界就有所不同了。壯麗的旅行會結束,就在那時,你充滿勇氣的人生才正要開始!

如果這些你都想清楚了,就大膽的出走吧!

photo: Oregon State University, CC License

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