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金融海嘯狂襲全球,台灣終究難能幸免,政府為提振經濟、刺激景氣,忙得不可開交;各行業受到波及困境頻傳,連帶使得勞動階層也因失業疑懼,人心惶惶。就連長期引領職場風潮的科技業從業人員也陷無薪休假、丟飯碗的窘境,大專學生多所採取「延畢」、「深造」方式,躲避失業潮。

目前可見的現象是:許多遭受無薪休假或資遣的科技新「跪」、各行業人員,為謀求退路、甚或尋求事業第二春,紛紛走進補習班充電,為的是學習第二專長、或是考張專業、英檢證照,準備在職場上東山再起。

根據多益測驗中心台灣區代表忠欣公司的統計資料顯示,儘管近半年報考多益的考生受大環境不景氣影響,考生人數未有成長,但走進考場的考生素質卻明顯提昇,不少人的多益英檢成績超逾九百分;在南部地區,考得滿分990分的考生,竟有七人之多。

這些「多益菁英」,有半數正就讀大學研究所,為投入職場做好了準備;也有上班族,其中甚至包括一位十七歲的高三學生。

他們的學習背景為何?究竟是如何在二百題的多益試題中,「一題不漏」的獲取滿分?本刊在元旦新春假期中,特別走訪了其中四位考生,發現了一個共同的特點:他們經常收看或收聽CNN、BBC頻道、閱讀原文書報雜誌。

就讀國立高雄第一科技大學應用外語研究所的丁宜雯就說,她從國中起就有經常收聽ICRT的習慣,嗣後就讀雲林環球技術學院五專部、台中技術學院二技,再考上高雄科大研究所,也都持續保持收看CNN新聞節目的習慣,她深覺對於考試的「聽力」測驗有很大的幫助。

另一位新加坡籍、落腳恆春的「台灣女婿」郭文興,非常贊同這項說法。他說,英語是新加坡的官方語言,因為學習環境的不同,新加坡人的英語能力自然比台灣的考生來得好,應付多益考試有著先天的優勢,但是個人的閱讀、學習英文的習慣,絕對會影響英檢的成效。

目前在國立中山大學人力資源管理研究所就讀的劉賢哲也表示,打從就讀彰化師範大學開始,他就常時間的在網路上收視CNN、BBC,看電影或看電視時也偏好一些情境喜劇的節目,譬如六人行、慾望城市,他學著不看中文字幕,完全聽懂英文內容。他覺得這種學習英語的方式,讓他能跟上英語對話的速度,提昇單字的認識。

十七歲的滿分考生洪郁鈞,則喜歡從收視DISCOVERY和國家地理雜誌等有趣的節目中,練習聽力的技巧,進而習慣一些如澳洲等不同英語口音的發音。

丁宜雯同時強調「製造英語環境」的重要性。在就學期間,她曾透過網路,以自付機票的方式,參加ICYE的一個海外志工服務計劃。那年,她在英國的一處村莊當了一年志工,從事社區服務的工作;全然的英語環境,對她聽力大有助益。

就讀國立高師大附中三年級的洪郁鈞,同樣有類似的「英語情境」,洪郁鈞原在美國出生,剛滿月就被留學的父母抱回台灣。小學時,洪郁鈞讀的是高雄市私立道明外僑小學,全英語的學習環境,早就讓他習慣用英語來聽、說、讀、寫,儘管國中後回復到正常的國中學程上課,他依然維持著看英文小說的良好習慣。洪郁鈞的媽媽說,他在國二時就能在短短幾天內讀完哈利波特的原文小說。

談到國內的英語學習環境,台灣女婿郭文興滿有感觸。他說在新加坡從小學就有能力分班制度,國小四年級就以英文程度分為三級,國中四年學程有關英文的試題也都是送往英國批閱成績。在台灣如要學好英文,提昇英文能力,理當從國小就規劃完整的教育制度。

郭文興是在2004年到台灣參加「星光部隊」在恆春的軍事訓練時認識妻子譚玉蓮,從此落腳恆春。目前他在小鎮新興路上主持一間英語教室,「多益滿分」的紅布條高掛在妻子開設的小吃店門前,成為小鎮上最受注目的一對夫妻。

在幾位多益滿分菁英中,劉賢哲可說是最「本土」的異類。他從桃園陽明高中畢業後考取彰化師範大學英語教學系就讀,畢業就考上母校翻譯研究所碩士,如今又攻讀中山大學人資管理所碩士班。他可完全沒有國外遊學的經驗,可是從大二開始到現在,一共參加過四次的多益測驗,當年首次出征就拿了970分高分,最近不到二年內,他更是多益傳統版、新版多益總共兩次考取990分滿方的得主,功夫硬是了得!

就學這段期間,劉賢哲靠著幫人翻譯文章,擔任會議、講座的口譯人員賺取學費。他腼靦的笑著說「未來他還會挑戰多益的S&W」。

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