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文/Charlene Chu

「喜歡說故事、演故事、想故事、製作故事。孩子的笑容是我們最大的期待!」這是寫在「如果兒童劇團」facebook上的一段文字。這段話,道出了趙自強對「如果兒童劇團」的想望。

 

提到趙自強,第一個浮現你腦海的,應該是他最讓人津津樂道的「水果奶奶」,其實,跨足了舞台、電視、電影和廣播等四棲傳媒領域,趙自強堪稱是一位全方位的表演工作者。19歲時加入「蘭陵劇坊」,開啟了他對表演的熱愛;2000年時創立了「如果兒童劇團」,從此,趙自強多了一個「團長」的頭銜。

 

搞一個自己的小花園

 

「我覺得應該這樣做!」談到創立劇團的契機,趙自強侃侃而談地說著,以當時自己對舞台劇的認識、對業界的了解以及認識的人脈,都已經到了一個成熟的階段;加上在電視圈的工作因為商業因素無法控制品質,想傳遞的訊息卻被許多商業、廣告和業者自以為是的市場觀念所掩蓋,覺得有些可惜。「與其別人不給你機會,不如自己來。」

 

另一個原因,趙自強認為,人的一生,一定要有個力量投注在自己喜歡的地方,生命這麼有限,夢想卻是無限。「就像大安森林公園是屬於每個人的,但有人可以在自家陽台上搞個屬於自己的小花園。我的心態就是這樣,搞一個自己的小花園。」趙自強洋洋得意地說道。

 

為夢想付出 因夢想收獲

 

創立邁入第11年的「如果兒童劇團」,在過去10年中,趙自強做了三、四十部戲,演出超過300場,過程中經歷過許多不為人知的辛勞,2003年曾因為SARS一度解散了劇團,但現在談起這段過往,趙自強認為,所有的挫折都不比生命來得大,只要命還在,就還可以活、還可以再來一次。「所以我不太怕挫折。」

 

創立劇團之初,也曾遭到家人的反對,趙自強的母親擔心他會不會餓死?「我常開玩笑,只要有一個夢想,就是一個災難的開始。為夢想奮鬥、付出,自然就會有些負擔。」趙自強打趣地說,天下沒有白吃的午餐嘛!

 

因為「如果兒童劇團」,趙自強了解到自己的生命可以投注在哪裡,也讓別人知道他不只是一個表演者、一個藝人,他擁有一個劇團,他充滿了理想。「我整個人都改變了!我知道怎麼管理自己的時間,過去沒有學到的東西,我現在40多歲了,還能夠繼續學習,我覺得非常幸運。」他接著說:「我為了夢想付出,也因為夢想收獲。」

 

傳遞愛、尊重、生命的延續

 

創作過許多膾炙人口的作品,透過這些作品,趙自強希望能夠將訊息傳遞給每位來觀看的人,至於是什麼樣的訊息呢?他表示,每件作品都有傳遞訊息的功能,而所有的訊息不外乎是愛、尊重以及生命的延續。

 

「兒童劇是一個國家的藝文基礎,非常重要。」趙自強認為,小朋友在6歲之前,就要開始建立他對文化、國家、民族的概念,以及對於人、生死、家庭、朋友、愛情、金錢⋯等價值觀。「我覺得一個好的舞台劇作品,不會受限於時間、地點和新聞,我並不想炒作新聞,而是想推出可長可久的作品。」所有人都追求著永恆,尤其是表演藝術者。趙自強表示,自己追求的正是一種永恆的樂趣。「試想,當你80歲的時候,有人還在表演『女生無敵』或『流浪狗之歌』,那多美呀!」

 

運轉大腦得到表演藝術的營養

 

隨著台灣近年來文創產業的蓬勃發展,愈來愈多人注意到「表演藝術」,也開始願意花錢走進劇場觀看一齣戲劇。觀眾年齡層也並非皆是幼童,而是各種年齡層都有,老少咸宜。趙自強解釋,「如果兒童劇團」雖名為「兒童」,但小朋友不可能自己買票走進劇場,因此,在劇場裡的觀眾至少有一半是成年人。「我們不應該讓一半的觀眾睡著,另外一半笑,而是大家都應該有所感動。所以劇團一開始成立的宗旨就是『大朋友看門道,小朋友看熱鬧』。」

 

表演藝術充滿天馬行空的想像,看不懂也沒關係,只要透過你所看到的各種光、影、語言、聲音、音樂…,去刺激你長久停止運轉的大腦,開始連接、思考各種接收到的訊息。這也正是在訓練你解決困難、突破難關的能力。趙自強說:「日常生活中,我們被各式各樣的『標準答案』侷限住,應該要這樣講話,應該要那樣回應,但正因為表演藝術沒有標準答案,所以在觀看的過程是很開放的,所有的情緒、思考⋯都被啟發,才能打開你塵封已久心的感動。」這也正是趙自強喜歡做兒童劇的原因,因為兒童是最好的觀眾。

 

百年紀念 為兒童不缺席

 

在新的一年,趙自強計畫製作一個給小朋友看的建國100年的故事。「當所有人都在在歌功頌德、講歷史的時候,我是不是能為孩子們不缺席?以趙自強為主的這群大人,能夠為孩子們留下一個什麼樣子的建國100年的故事?」

 

2011年,趙自強與「如果兒童劇團」秉持初衷,繼續帶給每位觀眾笑容。

 

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