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一個容易貧血的孩子,為了強健體魄,從小學二年級開始進入網球的世界,在全國中等學校運動會(簡稱全中運)獲得銅牌,正要開始職業選手之路時,卻因練習過度而受了傷,從此斷了選手夢。然而,他重新爬起來、找到了新的夢想,今年即將到美國讀書逐夢。他是建中高三學生廖偉皓,一個熱愛動手改造機械的大男孩。

走進廖偉皓的房間,印入眼簾的是牆上貼著的網球選手照片以及掛著一支網球拍,目前是學校網球隊成員之一的他,隨手拿出來一疊厚厚的獎狀,是從小到大參加網球比賽的戰績,「原本我想當職業選手。」他坦然地笑說。

只是天不從人願。升上國中的廖偉皓每天都在練習、比賽中度過,卻在一場小比賽當中,突然感到肩臂傳來一陣劇痛,進醫院才知道原來他的肩膀韌帶撕裂傷嚴重到近乎斷裂的程度,「醫生說兩周會好,我就每天努力做復健,電療、針灸樣樣來。」兩周過後,感覺復原的他又再度拿起球拍,但這次一打、疼痛復發,醫生直接要他休整整兩年,等於是宣告網球夢斷。

網球路斷 重拾課本留學去

「我心情低落了半年,直到國二下學期才轉到普通班讀書。」但落後的一年半課業,想當然追得相當辛苦,「我每天拚命讀,還好當時的老師給予我很多幫助。」把課業補起來的廖偉皓,最終以體育甄選管道進建中,原以為進入了第一志願、轉讀書的路從此平順,想不到還是遭遇挫折。

原來,升上高中後的廖偉皓在學業上並沒有獲得預期的成就感,喜歡上網找各方面知識的他,發現國外的教育方式著重啟發學生的主動學習,也講究學識結合實務應用,因而萌生畢業後出國讀書的念頭。於是廖偉皓開始找資料、諮詢到美國讀書的學長,在高二下學期向家人提想出國讀書時,因具體的計畫獲得了家人的同意與支持。

凡事喜歡做規畫和記錄的廖偉皓,為了爭取到國外讀大學,在升高三的暑假特地飛到美國參加當地網球俱樂部打巡迴賽,「本來是為了能夠認識大學教練,透過NCAA美國國家大學體育協會的管道尋求申請入學的機會。」而這筆費用他也仔細地寫在記錄出國留學花費的小冊子當中。

後來幾經波折,他發現如果自己以NCAA管道申請入學,未來勢必只能把時間花在網球上,但如今的他到美國的目的是讀書,為的是他新的夢想-當「創客(Maker)」,而這也是他後來錄取維吉尼亞理工學院的原因之一。

原來,廖偉皓靠著設計和組裝,自己做了一台電動滑板車、電動腳踏車,目前正在研究更輕便的電動輪鞋,而這些作品照片和資料,成了他申請維吉尼亞理工學院的加分選項。

「一開始想法很單純,因為我上學時老是錯過公車而遲到,就想說自己做一台電動滑板車代步。」當時連電鑽也不會用的廖偉皓,因為一堂「生活科技」選修課的啟發,培養出動手做的興趣,每每用電動滑板車、腳踏車代步到學校時,總會吸引不少同學的目光。

看影片學電機兼練英語

「我的偶像是英國創客Colin Furze,我很愛收看他的YouTube頻道,邊看邊學。」原來廖偉皓在國中打網球時,便有和外籍選手互動、學習比賽用英語的經驗;重拾書本後,他更是發現英語的有趣之處,而後發現許多精彩的YouTuber影片,包括科普知識、電機相關等領域在內,結合課餘興趣的英語學習,讓他取得TOEFL iBT 97分成績,通過申請美國大學的英語門檻。

英語文能力也是他爭取申請大學機會的助攻幫手,例如自己跑到國外打巡迴賽、找人脈資源時能夠溝通無礙;找到各大學申請管道,投個人經歷、履歷自傳,甚至也曾自己找國外大學教授以Skype進行視訊面試,並且獲得錄取資格。

如今有越來越多高中生選擇出國讀書,廖偉皓建議,「想清楚你出國的目的,才會有所得。」例如他嚮往國外教育所著重的自主思考、學以致用,希望到美國鑽研機械工程領域,未來用經濟實惠的材料,製造出便利的科技產品,「我想降低產品價格,讓更多人受惠。」對於未來夢想的輪廓,廖偉皓正以創客精神一筆一劃地勾勒著。

廖偉皓的YouTube 頻道學習法
一般領域(由難到易):
CrashCourse
Vsauce
Veritasium
RealLifeLore
Ted-Ed

電機相關(由難到易):
AWE me
3DMachines
Colinfurze
John Heisz
Jimmydiresta

About 廖偉皓
出生:1998年
學校:台北市立建國高級中學三年級
英語程度:TOEFL iBT 97分
錄取學校: 美國太平洋大學(University of the Pacific)、維吉尼亞理工學院暨州立大學(Virginia Polytechnic Institute and State University)(選擇就讀)

【文/沈欣蓓、攝影/鄭幃真】

※本文經授權轉載自《English OK》No. 03

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