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親愛的Alisa:
我是沒緣上您英文課的成大大三學生,我現在正在跟英文畢業門檻考試奮鬥中,我發現我的字彙能力太差導致閱讀速度很慢,作文也不知如何下手。希望老師能給我一些背單字或增進字彙量的建議,讓我知道該如何奮鬥,拜託您了!
學生小鄭敬上

 

 

作者/ Alisa Tu
現職/柏登國際股份有限公司董事長特別助理
學歷/美國賓州大學英語教學碩士
英國倫敦藝術大學時尚行銷碩士證書
國立成功大學外文系學士
經歷/成功大學外國語文學系專案講師
美國賓州大學醫學生物科技後博士 ESL 英語講師
美國卓克索大學語言中心講師

 


 

Hey,你是怎麼背單字的?是不是也試過下面這些方法呢?

一、拿起一本英漢/英英字典土法煉鋼地從第一頁開始讀,5 分鐘後發現自己還停留在「a = 一個」,於是懷疑自己有沒有毅力可以撐到字母B ?

二、挑選一本坊間暢銷的單字書,拿起筆從字母A 開始默念又默寫「a-c-c-e-s-s 接近」,卻在看到例句「Today’s consumers have quicker access to the market information that enables price comparisons.」時傻了眼,不知道 access 是什麼意思?

三、抓起老師和鄉民都推薦的字根字首大全,隨手翻起其中一頁喃喃自語「act 是行動,transact 是交易」,兩天後當你要向老外解釋「超過銀行營業時間的 ATM 交易會依次日帳處理」,卻始終想不到能用 transaction這個字。

四、訂閱《TIME Magazine》,打開電子辭典查雜誌文章的單字,赫然發現光是第一行就查了10 個單字,耐心讀完整篇文章,卻記不住新單字,往後每週都被沒時間看的雜誌追著躲。

其實把英漢/英英字典、單字書、字根字首、或是英文雜誌等當成一個大資料庫來搜尋新單字學習並沒有錯,錯的是我們僅背誦「單單一個字」。

 

 

英文老師來自火星 你來自金星

你知道英文老師是怎麼背單字的嗎?受過專業語言訓練的英文老師們,在遇到新單字時,第一步是拆解音節、把單字念出聲,並試著抓出重音位置,因為他們深知只要記住聲音,拼音就沒有問題。

在抓到 access 的讀音為「a-CESS」之後,就開始發揮柯南精神,找出單字在句中該和誰連在一起作解讀,於是英文老師使用基礎搭配詞概念,例如:「A + N」、「V + N」、「N + N」,把句子拆解為:「Today’s consumers / have quicker access / to the market information / that enables price comparisons.」然後開始思考這個包含 access 的字串「have quicker access」應該作「取得更快的…」之意,而不是片面的「a-c-c-e-s-s 接近」。聰明的你,有沒有發現之所以英文老師來自火星,而你來自金星的差別,只在於英文老師「會發音和使用每個單字所延展出來的字串」。

 

 

只要小花一朵 不用砍掉重練

想知道該怎麼偷練到英文老師的功力嗎? Alisa 老師知道臺灣學生想就現有資源速成英文、現學現用的需求,於是設計「字串小花」,讓你提高背單字良率!現在我們就坐上時空機到成功大學,看看 Alisa 老師如何透過小花教同學們學單字和背單字吧!

 

 

小花練功首部曲:花花世界悟境開

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在帶領同學閱讀一篇文章前,Alisa 老師會先畫出一朵有5 片花瓣的小花,取文章標題關鍵字填入「花心」,再由文章挑選5 個與「花心」主題有密切關係的字串中譯,分別填入5 片「花瓣」中(見圖一),讓同學把這些字串相對應的英文找出來(見圖二)。

完成後,Alisa 老師先確定同學們每個字串都會念、而且重音都念對,才會再就「花心」的「定價策略」,輔助解釋它和一片片「花瓣」的「cost structure、direct cost、indirect cost、product cost、profit margin」之間的關係:「Building an effective pricing strategy for your product is key to successful sales. But how? You must understand your product’s cost structure which include the direct and indirect costs, and how much profit you wish to make, in other words, your profit margin.」有沒有發現透過「小花」的圖像,原先以為零散的單字卻有了主題關聯呢?

 

 

小花練功二部曲:找關鍵字、讀正確音

接下來 Alisa 老師會請同學們在各段落前畫一朵花,如同整理段落大意一般,從段落中挑一個單字放花心(theme word),再找與它相關的5 個字串(word chunks)填在花瓣。這個看似簡單的小技巧,其實訓練的正是「找關鍵字」的能力!

Alisa 老師節錄一小段成功大學《ESP: English for Economics》經貿英文課的課文(註),讓大家小試身手一下:

There are several long-run implications of competing on price. First, a pattern of price cutting may teach customers to anticipate lower prices; more patient customers will then defer their purchases until the next expected price cut. Second, a price-cutting company develops a reputation for being low prices, and this reputation may cast doubt on the quality and image of other products under the umbrella brand and on the quality of future products. (Alisa 參考答案請見(圖三)的Step 2)

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小花練功最終曲:串串花瓣一線連

對臺灣學生來說,要改變「單字就是一個字」的舊觀念不是件容易的事,因為我們以往的英文學習方式不強調詞性組合,所以同學們通常不知道什麼是 word chunks ?什麼樣的字詞才可以 chunk 起來?其實所謂的 word chunks 就是「搭配詞」,而搭配詞通常就不出那麼幾種 mix & match 方式:「N + N:price cutting」、「A + N:long-run implications」、「V + N:defer purchases」等。

建立「小花」的目的是為了訓練你尋找對關鍵字的敏銳度,並透過圖像串聯單字與強化字串使用的情境。所以當同學完成「小花」後,我會要求同學做更進一步的整合,以「花心+兩片花瓣」來練習造句。

舉例來說,練習把這三個字串「price cutting、longrun implication(s)、anticipate lower prices」用在一個到兩個句子裡,這時候你才會開始去思考 price cutting 是名詞嗎?可以當主詞嗎?是單數還是複數?我應該讓他搭配什麼詞才可以連到 long-run implication(s) ?而 anticipate lower prices 似乎是 implication(s) 的其中一個例子,所以這三個字串句應該誰先用、誰後用呢?當你抓到訣竅後,就可以提升到「花心+ 多朵花瓣」,更進階地吸收文章的精華單字!

通常在學習「小花」的一個月後,同學們陸續會跑來告訴 Alisa 老師:「我讀原文書的速度變快了,而且連寫作和聽力都一起進步耶!」現在就拿起你手邊的英文報章雜誌來試試看「小花三部曲」吧!使用心得或見證,都歡迎你來信分享給 Alisa 老師喔!

註:成功大學《ESP: English for Economics》(經貿英文);作者: 杜怡婷、陳慧琴;出版社:書林出版有限公司。

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