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文/Wallis Chen

 

「英文作文很難!」不只你有這樣的感嘆,就連外籍老師也是這樣覺得!來台超過25年的英文老師Graham Pickering,正嘗試使用台灣的英文寫作教材,並融入自身的教學經驗,希望能突破學生英語寫作的困境。

 

1984年,喜歡在世界各地旅行的Graham首次來到台灣,就愛上了這塊土地。當時,台灣正處於改變的年代,解嚴、開放黨禁、報禁等政策,讓整個社會似乎都「動」了起來,這樣的氛圍深深吸引了遠自澳洲來台旅遊的老外Graham,決定留在這裡學習中文,親身感受與觀察這塊土地的轉變點滴。

 

由於Graham本身所學的是教育,很自然的,教授英文成為他隻身來台打拼的工具。Graham最初是以教授成人英語密集課程為生,至今來台灣生活已超過25個年頭了,說著一口流利中文的他,教學的對象已從成人,擴及到國中生與高中生。

 

英文寫作對老師與學生都是挑戰

 

目前在桃園開辦「西雅圖美日語」的Graham,觀察這些年來,台灣學生英語程度的改變,「現在很多台灣學生從小就開始參加雙語教育課程,因此英語程度較過去提升很多。」但Graham認為,學生的英語聽、說、讀的能力提升,寫作能力卻一直沒有進步,甚至無法寫出一句像樣的句子。

 

不只是Graham有這樣的感嘆,日前也曾有大學學測、指考的閱卷老師認為,現在學生的英文作文句型千篇一律,用字遣詞毫無變化,文法、時態、拼字更是錯誤百出。會有這樣的情況,Graham認為,正規學校教育課程與老師的教法都出現問題。

 

「國中與高中的英語教材沒有銜接,難易程度落差大,許多高一生因為跟不上就放棄了,對英語學習喪失信心,特別是英文寫作。」Graham觀察到,由於國中、國小學生不用寫英文作文;上了高中之後,因為要面對大學聯考,在沒有「寫」英文的習慣,加上考試有時間限制的壓力下,「考試時往往只能寫出主詞+動詞+受詞(S+V+O)的句子,而顧好句型,就忘了時態、拼字,更別談文章架構問題。」Graham說道。

 

對學校英文老師來說,教授英語作文也是一種挑戰。班上人數過多,加上學生程度落差大,老師很難有時間一一修改學生文章,學生也不容易知道自己的問題,進步有限。正因如此,Graham近期開辦了「英文寫作班」,希望能協助提升學生們的英文寫作能力。

 

西方老師用東方教材 克服寫作難關

 

身為一位外籍資深老師的Graham,過去一直都是採用國外的英語寫作教材,但成效似乎不彰。「我覺得上課時講得很精彩、很漂亮,但是學生好像都沒有什麼反應,成果也都不是太好。」由於Graham希望能協助學生在面對未來的學測、指考時能提高英語寫作分數,因此Graham先從教材著手改變,嘗試採用溫宥基老師的英語寫作教材「英語寫作高分指南」。

 

Graham表示,這份教材主要是針對學測、指考、全民英檢等考試所編輯撰寫,因此有清楚的教授目標;且這本書有系統地依照句型、文體進行整理,讓Graham可以按部就班來教,協助學生找出寫作竅門與技巧,在考試中取得高分。

 

畢竟教材是死的,教學是活的,因此除了改變教材之外,Graham也修正了教學方法,鼓勵學生積極參與,讓學生不畏懼英語寫作。「課堂上,我會請每一位學生到黑板上寫下某句型的造句,然後當場修改,讓學生能夠立即瞭解自己的錯誤,同時也能觀摩其他同學句型的優點與錯誤。」而為了讓寫作內容更豐富,Graham常常針對寫作主題內容與同學們進行腦力激盪,用自身有趣的經驗分享,取得孩子們的認同,讓互動變得更為容易。

 

換句話說,Graham是以「英語寫作高分指南」教材做為教學框架,並活化該教材,再融入自身的教學經驗與方法,希望能夠快速提升高中生英文寫作的興趣與考試時的分數。

 

透過閱讀提升了寫作

 

Graham認為,想要提升英語寫作能力沒有捷徑,就是多閱讀、多練習。「閱讀可以增加英語的語感,多練習則能在臨場考試時不會害怕。」Graham建議學生從國中就要開始練習,才不會在考試時慌了手腳,表現不出原有的水準。

 

正在上Graham英語寫作班的趙達軒(Alex),目前就讀於振聲中學二年級,是Graham眼中能夠寫出一篇優秀英文作文的學生。Alex表示,國小三年級加入了「英文資優班」之後,班上買了100本的英文課外書籍,從那時起,Alex就養成了英語閱讀的習慣,最喜歡的原文小說是《哈利波特》、《納尼亞傳奇》系列,「一開始,看到不懂的單字會查字典,但往往閱讀到一半,即使是不會的單字也可以透過前後文去推敲字意,加快閱讀速度。」

 

Alex表示,英文閱讀、聽力都可以靠自修,但唯有寫作不行,需要有老師修改才可能會進步,這是為何他會選擇在課業繁忙之際,仍報名寫作班的原因。Alex說,英文作文最困難的部分是如何用適當的字彙,以及建構完整的段落架構。

 

Alex的做法是除了透過平日的閱讀以累積英文字彙量及語感之外,透過Graham逐字逐句的修改,能夠知道自己的學習盲點。Alex也很享受Graham上課的氣氛,「因為Graham很幽默,能夠在輕鬆的環境下學到很多東西。」

 

除此之外,Alex也會運用ETS的Criterion線上英文作文練習軟體來測驗自己的英文寫作能力,「透過Criterion軟體,能很快看到成績,是一種可以立即反應結果的工具。」不斷的練習,讓才國二的Alex已經通過全民英檢中級的複試。看著Alex的努力與進步,Graham也鼓勵所有的學生,現在就開始動手寫,日後在考場上必定能輕鬆寫出漂亮作文,取得高分。

 

More Information

西雅圖美日語:http://www.seattle.com.tw

ETS Criterion線上英文作文練習軟體 http://www.criterion.com.tw

 

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