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文/周強

 

iPhone不就只是一支手機嗎?那可不!這支由蘋果電腦公司研發、2007年問市、令「世界為之傾倒」的智慧型手機(smartphone),在今年(2010)6月出到了第四代──iPhone 4,短短數月就賣了數百萬支。在嚴重缺貨下,年底更上看千萬大關。

 

究竟這個兼具科技智慧(technology intelligency)與時尚潮感(trend)、又掀起全球熱浪的 iPhone,其魅力與意義何在呢?

 

  1. 它不但可以打電話、收發簡訊(text message);它可以照相(camera)、無線上網(wireless)、作網路瀏覽(web browsing),還可以收發電子郵件(email)。
  2. iPhone 創新的觸碰式螢幕(multi-touch screen)是它最大賣點之一,這讓使用者不需鍵盤,操作起來既方便又炫。
  3. 全球第一支內建3軸陀螺儀的iPhone 4,使其成為先進的可攜式遊戲、影音娛樂與導航裝置。

 

多益測驗在題目內容的選材上,著重於「國際職場上每天會用到的英文技巧(the everyday English skills of people working in an international environment)」,所以舉凡iPhone這種牽涉到產品發展、技術創新、設備規格等等的一般職場話題,都是多益測驗入題的材料。正在準備多益測驗的考生,可以利用時下議題的相關報導,充實自己在閱讀與字彙上的技巧,一舉兩得。當你看見你的國外客戶手上拿著iPhone時,不正可以當作話題來打開話匣子嗎?

 

不論任何語言,作「比較」是一個非常基本的語法。例如我們在日常口語中常說的:「貨比三家不吃虧」,又說「比上不足,比下有餘」。英文的「比較」是必學的英文用法之一,與「時態」、「關係代名詞」、「被動」、「假設語氣」、「連接詞」等等,同為國內外各種英文考試的大項,所以考生應該熟悉「比較」的題型。

 

「比較」不外乎三種:第一種是同級比較,表示「A與B一樣」,用as…as

例:iPhone is as useful at home as in the office.(iPhone 在家裡和在辦公室裡一樣好用。)

 

第二種是兩者作比較,表示「A 比 B 較為…」,用than

例:An iPhone is more powerful than a personal computer.(iPhone 比個人電腦性能更強。)

 

第三種是三者或三者以上作比較,表示「某某最…」,用the+最高級形容詞/副詞

例:Some people said iPhone is the most exciting mobile device in the world.(有人說iPhone是世上最刺激有趣的攜帶式裝置。)

 

我們就以 iPhone 為例,來作比較:

Q1:iPhone 手機「最近、最新的」是哪一款?

A:最新的第四代iPhone 4在2010年的6月7日推出。粉絲們徹夜排隊等待這千呼萬喚的「世上最薄智慧手機」。累積前面三代人氣的最新一代iPhone 4,升級多達百項,讓人感覺功力更是高深莫測。

英文裡「最新的」除了“the most recent"之外,尚可用“the latest"。

例:The latest camera is always expensive.(最新型的相機總是很貴。)

Q2:在軟體安全的風險上,微軟(Microsoft)的Windows與蘋果電腦iPhone的軟體,「比較」之下如何?

A:iPhone系列手機裡的作業系統是蘋果電腦公司自豪的iSO4.1,專用於智慧型手機上。它是專為觸控式螢幕所設計的程式,可以讓使用者在螢幕上用手指拖曳或滑動螢幕上的顯示。

可是據專家表示,蘋果公司的作業軟體系統的安全性漏洞較多,容易受到電腦病毒侵襲。相較之下,微軟(Microsoft)的Windows較具有危機意識。

 

Q3:在iPhone系列中,何者「最」強?

A:iPhone 4可以當視訊電話、影片錄製、有雙鏡頭相機、高解析度顯示器。廣大粉絲為此著迷,許多競爭者瞠乎其後地拼命追趕,但iPhone 4以銳不可擋之姿,開賣數月即售出數百萬支,盛況可謂空前。蘋果公司則是以創造令人驚嘆的新功能讓同業難以望其項背。

 

Q4:手機業者搶大餅,哪個牌子「比」iPhone 4 輕巧?

A:iPhone一出,引發智慧型手機(smartphone)的大戰。手機製造商如宏達電、韓國Samsung(三星)紛紛以視訊功能、螢幕高解析度來超越競爭者。其中蘋果公司的勁敵Samsung更針對iPhone 4只有9.3釐米的機身,打出它比iPhone 4輕了19公克的新機種。

 

Q5:iPhone 4一出,第二、三代的iPhone 3「相比」之下,難與爭鋒?

A:iPhone第二代是iPhone 3G,第三代稱為iPhone 3GS。自從第四代iPhone 4問世之後,網友將二、三、四代的功能作了許多比較。新機一出,當然舊的機種就會降價以出清存貨。

iPhone 最讓人目眩神迷的是它與使用者之間的「互動性」

The screen is the feature of iPhone, and is the main method of user interaction.

 

上句句尾的“interaction"是表達「互動性」最常用的字,由字首“inter-"、字根“act"與名詞字尾“-ion"所組成。字根“act"或是“ag"在英文裡是「做、行動」的意思(c與g是喉頭音/k/與/g/的轉換),“inter-"是「介於…之間」,有 among / between 的意思,例如國與國(nation)之間叫做“international";比方說兩個人之間彼此看一看(view),稱為“interview",有「訪談、面談」之意。

 

所以,當你要說一家公司的勞資關係和諧的時候,你也可以說該公司勞資「互動」良好。

The interactions between the employers and the employees in this company are good.

 

與“interaction"系出同源的字很多,都有「做、行動」的義涵:

action

actor

active

reaction

transaction

activity

 

“action"是act加“-ion",指「動作、行動 」,動作片的英文就是“action film",採取行動是“take actions"。

“actor"是act+“-or"(人),表示「表演動作的人」,所以是「演員」。

“active"是act+“-ive",“-ive"是形容詞字尾,表示很能行動的,所以是「主動的、積極的」。

“reaction"是“re-"+“act"+“-ion",“re-"表示back;別人罵你,你罵回去,動作作回去,所以是「回應、反應」。

“transaction"的字首“trans-"有「從A到B」的意思,動作是把錢從甲地搬到乙地,所以“transaction"是「交易」。

“activity"是大家熟知的「活動」,那不就更與「做、行動」有關了嗎?

 

手機人人會用,簡訊人人愛收發,可是你知道「簡訊」的英文怎麼說嗎?手機簡訊是“text message"。“text"是名詞「正文、本文、文字」的意思,像是教科書就叫“textbook"。但是“text"現在已從名詞變成可以當動詞用,“Text me! "是「發簡訊給我!」。而「手機視訊電話」的英文又該怎麼說呢?它稱為“video call",video是與影像有關的字,例如「視訊會議」就是“video conference"。

 

另外,「手機虛擬鍵盤」的英文是“virtual keyboard",但是“virtual"不是指「真實的、實質的」嗎?沒錯,“virtual"是指真實的,但現在3C界的“virtual"是指「虛像的」,虛擬鍵盤因而稱為“virtual keyboard",相對的是實體鍵盤“physical keyboard"。

 

手機好玩,但是用英文玩手機更好玩!一旦玩出興趣,你的英文程度會變好,多益測驗成績也會突飛猛進。iPhone 4之後的下一代應該也不遠了,不妨努力考個多益高分,用iPhone 5來犒賞自己一下吧!

 

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