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文/周強

你不一定喜歡Lady Gaga的歌,你也不一定懂她的時尚品味,可是你絕對無法不對百無禁忌的她印象深刻!爆紅的Lady Gaga,其服裝雖然怪異,但是她獨樹一幟、帶有挑釁意味的獨特穿著,卻引領時尚風潮,讓眾多好萊塢女星與全世界的女孩們爭相模仿。

Lady Gaga在MV裡面的電子音樂揉和流行音樂與舞曲,時而頹廢、時而狂野奔放,令人目眩神迷。短短兩年,她的兩張專輯竟有8首單曲不是登上冠軍就是大賣,使她成為流行樂壇的天后。最新單曲<Alejandro>(亞歷山卓)的MV更是造成的話題不斷!

多益的字彙力要如何積蓄?買一本字典回來,從A背到Z?買多益字彙書回來挑戰自己的意志力?其實不用這麼辛苦。運用「時事議題法」加上「字源分析法」兩者並用,您的字彙力可以跟著時人、時事、時語快速增加,而且趣味無窮。這一期我們就跟著勁爆的百變女神Lady Gaga來學一些多益測驗會遇上的英文字彙吧!

 

Lady Gaga的商標:「立體」造型服裝

Lady Gaga的服裝永遠是媒體追逐的焦點。她的一頭閃光金髮與她的立體服裝造型已經成為她的註冊商標。她誇張的帽飾與服裝配件常讓人以為她來自未來世代,所以媒體稱她是:

→ Lady Gaga’s trademarks are her light blonde hairstyles and wacky three-dimension structured clothing.

本句中的“three-dimension”可不是她的「三圍」,而是「3D立體」。

 

英文的「商標」一字是“trademark honor”,它在英文裡是一個「複合字」,是由trade(貿易)加上mark(標誌)所組成。很多英文字都跟「標誌、標記」有關,像是:

「地標」是地形上的標記,所以叫做landmark

「胎記」是出生後身上的標記,所以叫做birthmark

「郵戳」是郵局蓋上去的標記,所以叫做postmark

「標記」是重要機構或品質的標誌,所以叫做hallmark

「水印」是像水紋一樣的標記,所以叫做watermark

 

英文裡的「複合字」不勝枚舉,同學如果看到一個複合字,應該要把其他相似的複合字一併找出,當可收「舉一反三」之效。比方說“light”是「光線」,組合出“spotlight”(焦點)、“highlight”(精采之處、強調)、“skylight”(天窗)、“headlight”(頭燈)、“greenlight”(許可)等等。

 

「3D立體」可是時下很夯的名詞,拜超級大片「阿凡達」之賜,3D的概念更是大行其道。請看以下例句:Avatar is an excellent three-dimension film.(「阿凡達」是一部很棒的3D立體電影。)

 

“dimension”是個很長的字,要怎麼背呢?其實不用「背」,只要略加了解這個字的結構,同學不但可以輕鬆記住“dimension”,還可以記住許多相關的字哦!

dimension中的字根“mens”在英文裡與字根“meter”系出同源,都是「測量、衡量」的意思。字首“di-”是apart, away(分開),一個物體從長、寬、高三個角度分開來衡量,所以衍申“three dimension”是「立體」的意涵。

 

以下幾個字也是來自字根“mens”與“meter”,因此也都與「測量、衡量」有關係:measure/immense/meter

“measure”這個字裡面的meas是字根“mens”的變形,它動詞的意義就是「測量」,而當名詞又加上s時,是「措施、步驟、方法」之意。再配上名詞字尾的“-ment”就成了“measurement”(測量、尺寸);measurement加上s就是女性的「三圍」。

“immense”這個字裡的字首“im-”+mens,“im-”是表否定的not(不…的),比方說possible是「可能的」而impossible是「不可能的」。

 

“im-”+“mens”也有「不能衡量的」之意,大到「不能衡量」就是「巨大的」的意涵,也就是“immense”的字意。順道一提,“immense”也等於“enormous”,都是「巨大的」,此二字任何考試都常考!!

“meter”最常用的字義是「公尺」,公尺無非是測量的工具。巧的是,“meter”也是計量器,像是瓦斯表叫做“gas meter”,而路邊停車的計時收費投幣機叫“parking meter”。如果你知道K代表「一千」的話,那你應該不難猜出“kilometer”是多長了!

 

Lady Gaga的「頹廢」音樂

Lady Gaga的音樂裡有許多追名逐利、沉溺性愛的話題與裸露的畫面。她的大部分冠軍曲,像是<Bad Romance>(羅曼死),都有許多「頹廢」的訊息在其中,所以媒體稱她是:

Lady Gaga’s music videos are usually filled with decadent messages.

大概每個人都很想「頹廢」一下吧!英文「頹廢」是哪個字?「頹廢」是“decadent”,這個字因為在職場的環境裡較少使用,所以在以職場內容為導向的多益測驗中出現的機率較少,但是這個用來形容Lady Gaga的字卻很有趣,可以讓我們學到其他的字,因此值得一提!

 

“decadent”裡面有一個重要字根“cad”,它是「降落、落下(fall)」的意思,字首“de-”也是down(往下),像是“deposit、deduct、depress”。

 

人往高處爬,不進則退;自我放逐,往下沉淪墮落,因此「落下」的觀念衍伸為「頹廢」。字首“de-”加上“cad”再加一個形容詞字尾“-ent”,就變成了「頹廢」“decadent”,也就是fall down。由此可見英文造字之妙。

 

多益測驗雖不一定考“decadent”,但多學一個英文字與偶爾頹廢一下,無妨!“cad”與“cid”是同樣表示「降落、落下」(fall)的字根,a與i僅是母音做變換。請看以下幾個重要的字是否覺得眼熟:accident/coincide/incident

 

不錯,這些字都與「落下」(fall)有關。“accident”的字首“ac-”是to,字尾“-ent”是形容詞字尾。有東西忽然落下,必然很意外,所以ac+cid+ent的“accident”是指「意外事故」。

“coincide”的字首“co-”是together(一起),in就是on,兩樣東西同時落下在某東西上一定很巧,所以“coincide”是指「巧合」。它的名詞很常聽到:What a coincidence!! (真巧!!)

“incident”也是同樣的道理,有東西落下、掉落的事情,意指「小事件、小插曲」。

 

Lady Gaga不穿褲子?! → pantsless

Lady Gaga若是不穿褲子,這也未免太驚世駭俗了!但這裡的“pantsless”不是指不穿褲子,而是指不穿長褲。因為Lady Gaga喜歡穿緊身泳裝扮相的衣服,她的MV中又有許多內衣褲的穿著,所以時尚界稱她帶起一股女性「不穿長褲」(pantsless)的穿衣風。媒體更稱Lady Gaga的「不穿長褲」風尚攻佔紐約市街頭:

Lady Gaga’s pantsless trend takes over New York City.

“pantsless”在字典裡你是找不到這個字的!但是你只要知道“pants”是指長褲,又知道字尾“-less”是指「沒有…的」,應該不難一眼猜出!那還需要辛苦地去背誦“pantsless”嗎?!當然不必。

 

“-less”是一個很重要的字尾,配上許多我們耳孰能詳的字之後,又產生許多常用字,請看以下的例子:

“job”是「工作」;“jobless”是沒有工作的;“jobless rate”是「失業率」。

“sleep”是「睡覺」;“sleepless”是睡不著的;“Sleepless in Seattle”是電影「西雅圖夜未眠」的片名。

“end”是「結束」;“endless”是無窮盡的;“Endless Love”是電影「軍官與紳士」的主題曲:無盡的愛。

“stain”是「污漬、污斑」;“stainless”是沒有漬斑的,也就是我們所謂的「不銹鋼的」(沒有銹斑的)。看看你手錶的背面,一定有這個字!

 

英文裡常用的字尾約有30多個,像是“-able、-ory、-ment、-tude、-ness、-ive、-ity、-ent”等等,掌握這些常用字尾,再配合字首與字根的變化,你會發現英文字彙的世界非常有趣,而字彙的記憶變得輕而易舉。

 

字彙型的考題在多益測驗的閱讀部份中,佔有相當的比例。尤其在Part 5與Part 6中,更高達近百分之30到40。由此可見,出題的ETS也同意「字彙才是王道!」這句話。

所謂字彙型考題就是四個答案中,分別是四個不同字義的字,考生須有足夠的字彙力,才能選出正確的答案。考題的詞性類型以名詞、形容詞、動詞、副詞四大類為主。

Lady Gaga敎了我們「立體」、「頹廢」、「不穿長褲」三個字嗎?應該不止!只有Lady Gaga能敎我們英文字彙嗎?當然不!「時事議題法」讓你每天都跟著名人學英文字彙,而「字源分析法」讓你從一個字彙學到多個字彙;兩法並用,會有相乘相加的效果。

 

正在準備多益測驗的同學,暫停埋首書堆,與Lady Gaga來個空中相會吧,小心別愛上她的醜態(ugly)與病態(disease)呦!

I love your ugly! (我愛你的醜態!)

I love your disease! (我愛你的病態!)

(取自Lady Gaga的<Bad Romance>歌詞)

 

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