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親愛的TOEIC OK讀者:

從這一期的《多益情報誌》開始,國立成功大學的Alisa老師會在這個《多益小學堂》專欄中回答你多年來對英語學習的任何疑惑、為你的英文學習挫折提出有效的解決策略,所以現在就快快提筆把困擾你許久的問題寫下來寄到service@toeicok.com.tw提吧!

 

你是不是常常納悶學習英文少說有8年以上的時間,到底自己學好了什麼?明明身在記憶力發展的黃金時期,英文單字卻還是背了忘、忘了背、到了考場還是忘;明明英文閱讀沒有太大障礙、也大略聽得懂英文對話,但為什麼開口說英文時還是詞窮呢?

 

每次到了學期中,我就常收到同學們這類的來信:「Alisa老師,老實說上了大學之後我就再也沒有認真學英文了,以前在高中還會乖乖讀《空中英語教室》,短時間的確看得到成效,但再沒多久就會覺得厭煩、所以也沒有持續的大進步。我其實也很想把英文學好,只是大家都說『學英文最重要的是環境』,在臺灣沒有環境怎麼辦?我真的就永遠學不好英文嗎?」

 

我相信這「臺灣沒有全英語環境怎麼辦?」是所有學生對於如何學好英文的最大疑惑所在,或許你也曾經怨歎過「難道我在臺灣學習英文10年,都抵不過出國遊學3個月嗎?」當然不是呀!在這裡Alisa老師要破除大家對於「因為在臺灣沒有環境,所以我就學不好英文」的迷思。

 

不可否認的是「環境」的確可以提升我們對語言的熟悉度,但能否真正提升語言「能力」就是另一回事了。舉例來說,許多在臺灣生活多年的外國人還是只會說「你好、謝謝」,無法使用流利的中文買便當,更別說是與人交談或是閱讀報章雜誌了。所以這些旅居臺灣的外國人真的提升了他們的中文「能力」了嗎?

 

再者,也有不少從國外遊學或留學回來的人看似很能哈拉談天,但一寫起文章不是詞不達意、就是句無章法又結構鬆散,甚至無法有效的閱讀和整理英文資訊來做一場專業的英文簡報。你難道真的覺得他們的英文「能力」在環境的影響下變得很高強嗎?

 

其實真正可以幫助我們「提升英語能力」、「學好英文」的要件是 ――學習動機和對英文的敏感度。比方說,為了要能夠在異鄉生存,你自然而然地被激發出強烈的學習鬥志,短時間內記住大量的單詞和慣用的表達方式。因為吃是生活必須,所以你本能地把所有喜歡吃的食物名稱記住。

 

你不會忘記pasta(義大利麵)、pepperoni pizza(臘腸披薩)、burrito(墨西哥捲餅)、cheeseburger(起司牛肉堡),而且為了吃的對、吃得飽、吃得開心,你會死命地記住lasagna(千層麵)這個長得無法用自然發音法拼對音的外來字,你會記得說“I want a slice of pepperoni pizza."這麼完整的句子,甚至你還敢用英文提出落落長的要求“I’d like a steak burrito with rice, cheese, guacamole and no pico de gallo salsa and black beans."或是“I want to have a cheeseburger, and by the way, can I change the onion rings to fries?"

 

這就奇怪了,怎麼會一到了異鄉,強烈的求生意志就前所未有地克服諸多不可能的任務呢?平時的你可是個遇到像pharmaceutical這樣音節過長就放棄、看到像Caesar這樣不知道該如何發音就不敢點Caesar salad、一開口說話或寫電子郵件就無法用完整句子呈現概念的人啊!

 

Alisa老師要告訴你,「環境」是一種優勢,但絕對不是「提升英語能力」或「學好英文」的必備條件。我們在臺灣的確沒有非說英文不可的生活壓力,但不代表我們就不能發展出「學習動機」和「語言敏感度」。這話怎麼說呢?Alisa老師的學生們貢獻了下面兩個實境例子,我們一起來看看吧!

 

實境一

學習動機  我要網購一條本季最流行的韓風牛仔褲

語言敏感度 1. 了解網路購物常見的英文詞彙

2. 讀懂英文的商品介紹及英文介面操作

 

為了瘋韓貨追流行,妳再怎麼樣也會摸清楚Gmarket的英文介面,為了找到衣櫃永遠少了的那件洋裝,妳的時尚單字庫大暴增,妳知道new arrivals (新品上市)、premium plus(嚴選商品)和hot item(熱門單品)都是漂亮的衣服,但價錢和撞杉指數有差。

 

為了破解都是牛仔褲有何大不同,妳知道leggings(貼腿褲)和skinny jeans(緊身牛仔褲)是唯有自己先瘦下來才能下手的,而想走在時尚的尖端就要找low-rise(低腰)又slim fit(合身)的lightweight stretch denim(輕磅彈性佳的牛仔布料)。

 

妳對英語閱讀的「從既有線索推測單詞意思」的策略應用自若,但卻匪夷所思的看不懂程度更簡單的多益閱讀測驗?

 

實境二

學習動機  我要知道更多 NBA 賽事的第一手資訊和影片

語言敏感度 1. 了解籃球 NBA 比賽的相關術語和縮寫

2. 熟悉播報員的說話發音、語速、語調

 

為了追蹤更多NBA球星Kobe Bryant的球賽報導和精華影片,你一定會記住這些都有shot的籃球術語:bank shot(擦板球)、jump shot(跳投)、set shot(定點投籃)、three-point shot(三分球)、block shot(蓋火鍋),還順便歸納推論出shot在這裡是當「投球」的名詞,所以要放在句子裡應該是“ Kobe Bryant made a shot. ",或是把shot變成動詞shoot,直接說“I want to shoot the ball like Kobe Bryant."。

 

為了要追求現場觀看球賽的感動,你說什麼也要看英文播報員的轉播版本,為了掌握賽況,你的英語聽力技巧大躍進,馬上熟悉播報員的口音、語速和播報形式、又是應用背景知識猜測、略過不重要又聽不懂的單字、又是運用關鍵字的技巧抓比數和了解賽況。你對英語聽力的策略應用如此敏感,但卻匪夷所思的敗在詞彙更簡單的多益聽力測驗?

 

你知道嗎?我們都想把英文學好,但是大部份的同學並不知道英文到底要學到什麼地步才算好,所以經常有白忙一場的挫敗感,久了也就習慣於自我說服「算了,我想我就是沒有學英文的天分」。

 

Alisa老師建議你,與其設定偉大卻模糊的目標,譬如「我要很流利地用英文說話」或是「我想提升我的英語閱讀能力」,不如設定一個更容易達到的階段性學習動機。

 

像是「我要看懂湖人隊Kobe Bryant腳傷情勢報導」或是「我要在我的商品簡報中增加更多的商業詞彙和強調邏輯的簡報用語」,然後進一步思考哪些學習資源可以幫助我們提升該領域的「語言敏感度」。

 

以上述的商業簡報為例,我們可以透過關鍵字搜尋簡報主題相關的英文文章,挑出出現頻率高的商業辭彙和表現方式做備用、或是從YouTube上的簡報影片中觀察商業類簡報的格式和架構、歸納出高頻率的簡報轉承詞和凸顯重點的用語。

 

唯有明確的定位學習動機,我們才知道要透過什麼方式增加自己哪一方面的語言技能、提高哪一個領域的語言敏感度,也才能如願的「學好英文」!

 

對了,聽不如行,說不如做!現在換你回想你的英文夢,想想什麼是你目標明確的「學習動機」呢?哪些方法能夠讓你提升「語言敏感度」來完成這個動機呢?

 

你的情境

學習動機  我要 _______________

語言敏感度 1.

2.

 

為了要向我們的終極目標「學好英文」更靠近一點,現在就提筆把你的情境寫下來吧!

 

作者/Alisa Tu

現職/成功大學外國語文學系專案講師

學歷/美國賓州大學英語教學碩士

英國倫敦藝術大學時尚行銷碩士證書

國立成功大學外文系學士

經歷/美國賓州大學醫學生物科技後博士ESL英語講師

美國卓克索大學語言中心講師

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