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文∕ Eileen Shen

 

個年輕人, 憑藉著一股對於學習英語的熱情, 創立了VoiceTube《看影片學英語》網站,成立至今不過短短2年多,一般會員數已高達70萬人,成為目前台灣最大線上英語學習平台;探訪許多學校師生,也有不少採用VoiceTube做為教學輔助工具,甚至有許多學子提到,平時會以VoiceTube和TED論壇來鍛鍊英語聽力。到底這個線上平台有什麼樣的魅力?對於英語學習能夠帶來哪些幫助?讓我們從創立團隊的故事和理念來窺探一二。

 

貼近生活 「用得到」的英文更重要

2012年,有一位在外商公司工作的年輕人想提升自己的英語文能力,找了許多線上資源想要自修,卻都成效不彰,但他發現YouTube上有許多有趣的外國短片可以練習聽力,心念一動,便開始思考:何不加以運用這些豐富的線上資源呢?

於是他召集同為英語愛好者的夥伴,共同成立團隊,開始著手開發VoiceTube平台,他就是VoiceTube創辦人詹益維,而VoiceTube行銷長謝祥凡也是創始團隊成員之一,目前正積極拓展行銷業務以及異業結盟,讓更多人認識VoiceTube。

「我們自己也是英語學習者,以使用者的角度來研發這套線上平台,希望能讓VoiceTube幫助到更多人學英語這件事。」謝祥凡認為,此套平台之所能如此快速竄起,最主要的原因在於平台上的影片都是生活當中「真正用得到」、「有興趣想學」的英文,自然能夠獲得具有學習動機的英語學習者青睞。

 

分類功能 滿足個別學習需求

VoiceTube的主要內容來自於該專業團隊每天從YouTube挑選及上傳的精選影片,以及使用者自行挑選、上傳,經該團隊審核後上架的影片,這些影片附有中英文字幕,可依照需求切換字幕、調整影片播放速度、指定影片段落重複播放、即時查詢單字,還可針對個人學習做筆記等多種功能。

另外,為了滿足不同族群的需求,該平台也設置了許多分類機制,例如可挑選TED 演講、看BBC 學英文、歡樂脫口秀喜劇等精選頻道;或者,平台首頁也有依照多益測驗TOEIC)分數區分影片難易度等級( 初級為TOEIC 250~545、中級為TOEIC 550-780、高級為TOEIC 785~990),讓使用者選擇合適影片。

謝祥凡表示,「我們觀察到多益測驗不僅是全世界最多人採用的英語文能力標準,也越來越受到台灣職場的採用,因此最近新推出了『TOEIC多益考試』頻道,收錄與多益測驗相關情境的影片,以供使用者提高學習效率。」

然而,龐大的影片量需要嚴密的審核、精準的翻譯以及不斷更新的功能,才能提供豐富、正確且實用的學習資源,也因此,VoiceTube從一開始的5人團隊,發展到現在共有18位員工,其中包括3位專業英文團隊,另外還有一群翻譯志工,為VoiceTube上的影片提供翻譯內容。

 

針對教學及職場市場 推付費機制

目前VoiceTube使用者當中,以18~38歲使用者最多,也就是包括學生族群以及職場人士。學生方面,VoiceTube 開發出一套付費的「VoiceTube Campus校園版」教學,推出至今約近1 年時間,已有包括交通大學、新竹教育大學、崇光女中、聖心女中等10多所學校採用,「內容除了專業團隊所提供的多元課程內容之外,老師可指派合適的影片、出測驗題、線上聽學生口說錄音、學生學習狀況分析、追蹤學生學習進度等等。」

職場應用市場方面,除了已新推出「職場商用英文」頻道之外,謝祥凡表示,今年上半年也推出新的付費功能「HERO」,將職場常見情境設計成遊戲化課程,提供練習聽、說、讀、寫等四技能的功能機制以及練習測驗,可隨時確認學習進度,進而激勵學習。

 

英語文能力非一蹴可幾

而雖然開發便利、有效率的學習工具是VoiceTube的本業,謝祥凡以自己的學習經驗分享:「學英文最重要的還是在於『堅持』,能力是需要花時間培養的,即使工具再便利,還是要持之以恆地學習,才有可能讓英語進步。

他建議,可先設立短期如3個月的目標,「讓自己每天花15分鐘看影片,每部影片至少看4~5遍,關閉所有字幕看一次、開英文字幕看一次、開中文字幕看一次、再關閉所有字幕再看一次,不斷重複地看、聽,聽力絕對會大幅進步。」

謝祥凡最後鼓勵英語學習者,學習語言是一條沒有終點的道路,培養自學能力才是最重要的,「如今網路發達的時代,沒有找不到的資源,只要有心,一定都能學會。」

 

VoiceTube Business Model

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